«  C’est ma passion  »: MSA de Milwaukee VA honorée



Carol Jackson, à droite, MSA pour le département de santé mentale du Milwaukee VA Medical Center, s’entretient avec la patiente Marlowe Drake. Jackson est le récipiendaire de cette année du prix Bethany, décerné aux employés du service de santé mentale pour leur dévouement envers les anciens combattants et leur travail.

Par David Walter

Vendredi 31 juillet 2020

«Elle est mon rayon de soleil.»

Cette phrase capture à peu près l’essence de Carol Jackson.

Les vétérans, les collègues, la famille et les amis voient tous Carol – une assistante de soutien médical au Milwaukee VA Medical Center – comme le soleil dans leur vie, et c’est la principale raison pour laquelle elle est la récipiendaire du prix Bethany cette année.

Décerné aux employés du département de santé mentale du Milwaukee VA Medical Center, le prix Bethany récompense ceux qui «vont au-delà des attentes pour aider un vétéran», selon le psychiatre Dr Michael McBride.

«Elle n’a jamais été trop occupée ou engagée dans d’autres choses chaque fois qu’un vétéran a une question, un problème ou a simplement besoin de quelqu’un pour l’écouter», lit-on dans la candidature soumise par un patient du centre médical. «(Elle) leur donne un sentiment de positivité, et surtout un sourire et un mot d’encouragement, quelle que soit la situation. Je l AIME. Elle est mon rayon de soleil.

Ses collègues sont d’accord.

«Elle est tout simplement géniale avec les patients», a déclaré Gina Kangas, gestionnaire des patients externes en santé mentale. «Elle est si aimable, gentille et patiente. Elle a toujours un sourire sur son visage et est toujours prête à aider.

« Elle est le visage de la VA à son meilleur », a déclaré McBride. «Elle est sympathique et serviable. Les vétérans l’aiment et le personnel l’aime.

«Elle illumine ma journée. … Elle est toujours édifiante. « 

Comme le soleil, Carol est plus qu’heureuse d’apporter de la lumière et de la chaleur dans la vie de tous ceux qu’elle rencontre.

«J’ai toujours été une petite Miss Sunshine», a déclaré Carol en riant, notant que les autres membres de l’église l’appellent Sœur Sunshine tandis que les membres de sa famille l’appellent également Sunshine.

«Mais ce n’est que moi. J’ai mis un sourire sur les visages de tant de gens, et c’est ce que j’aime faire. J’aime voir les gens heureux parce que je suis heureux tout le temps. « 

En tant que MSA, Carol est souvent l’une des premières personnes qu’un patient rencontre à l’hôpital. Et il n’est pas rare que les personnes qui viennent à l’hôpital soient anxieuses, effrayées ou bouleversées.

Carol se donne pour mission de mettre à l’aise tous ceux qu’elle rencontre.

«Je ne sais pas par quoi ils traversent lorsqu’ils franchissent cette porte», a-t-elle déclaré. «Ils commencent à me parler, et parfois ils se tiennent au comptoir et pleurent. … Et tant d’entre eux me parlent. Je ne le prends pas personnellement. J’écoute juste.

«Parfois, les gens ne veulent pas que vous vous donniez leur avis. Parfois, ils veulent juste que vous écoutiez. Et je suis si doué pour ça.

Mais au-delà de l’écoute, Carol est toujours prête avec des mots d’encouragement ou de soutien, et elle sait marcher sur la fine ligne entre offrir un soutien et donner des conseils.

«Parfois, ils me demandent mon opinion sur ce qu’il faut faire, et je leur dis: ‘Je ne peux pas vous dire quoi faire.’ Je peux seulement dire: ‘Si c’était moi, voici comment je jouerais.’ Et ils sont tellement reconnaissants d’avoir la contribution de quelqu’un.

Elle se souvenait d’un homme qui lui avait dit que sa femme de 44 ans l’avait laissé pour quelqu’un d’autre.

«Il pleurait juste, les larmes coulaient», dit-elle. «Je n’arrêtais pas de lui dire:« Il y a de la lumière au bout du tunnel. C’est peut-être la manière de Dieu de mettre dans votre vie une personne qui vous mérite. »

Toujours faire pour les autres

Jackson, 53 ans, travaille au Milwaukee VA Medical Center depuis 14 ans et demi. Elle a travaillé pendant sept ans comme infirmière auxiliaire certifiée au neuvième étage avant de devenir une MSA à la clinique rouge. Elle est passée à la santé mentale il y a 3 ans et demi.

Elle a dit qu’elle avait apprécié la transition.

«Je travaille en personne avec les anciens combattants et je peux m’identifier à beaucoup d’entre eux», a-t-elle déclaré. «J’aime bien commencer leur journée.

«Après mon réveil le matin, lorsque mes pieds touchent le sol, mon mari et moi plaisantons, plaisantons et nous faisons rire», a-t-elle déclaré. « C’est ainsi que je commence ma journée et comment j’aime avoir des relations avec les gens tout au long de la journée… et c’est ainsi que j’aime terminer ma journée. »

Carol et Larry, son mari depuis 35 ans, ont deux enfants et deux petits-enfants. Larry est paysagiste, directeur des transports et pasteur à l’église Saint-Gabriel de Dieu en Christ à Milwaukee.

Pendant son temps libre, Carol est une évangéliste de l’église et aide également à l’aménagement paysager.

Et aussi facilement qu’elle sert les anciens combattants, elle sert aussi les anciens et les autres dans son église.

«Environ trois jours par semaine, je fais quelque chose pour les aînés», dit-elle. «Je les aiderai à faire leur lessive, à faire leurs courses ou à remplir quelques formalités administratives. Cela ne me dérange pas. »

Carol Jackson et collègues MSA

Carol Jackson, debout à gauche, travaille avec ses collègues MSA Tiffini Nettles, debout à droite, et Tiffany Seidl dans le département de santé mentale du Milwaukee VA Medical Center. Jackson est le récipiendaire de cette année du prix Bethany, décerné aux employés du service de santé mentale pour leur dévouement envers les anciens combattants et leur travail.

Un vétéran dans l’âme

Carol n’est pas une ancienne combattante, même si elle est venue très près.

Au fil de l’histoire, l’une des amies de Carol a rempli une carte de recrutement dans un magazine pour elle et l’a envoyée à la marine américaine.

Mais même si elle avait été trompée, Carol a dit au recruteur qu’elle était prête à s’engager.

«Mais quand j’ai pris le physique, j’ai découvert que j’étais enceinte», dit-elle.

Le recruteur a assuré ici qu’il y aurait encore une place pour elle après son accouchement, mais Carol a décidé de ne pas le faire.

« Je me suis dit: » Je ne peux pas simplement aller abandonner mon enfant et partir à l’étranger ou partout où ils pourraient m’envoyer. «  »

Elle a travaillé pendant 13 ans comme secrétaire et opticienne avant de prendre deux ans de congé. Elle s’est inscrite à un programme de formation pour devenir CNA, ce qui l’a conduite au Milwaukee VA Medical Center.

Elle a sauté sur l’occasion de servir les vétérans.

«Je ne pouvais pas croire que j’avais eu ce choix», dit-elle. «J’ai fini par avoir le meilleur des deux mondes. Je suis devenu le secrétaire que je voulais et j’ai pu découvrir de première main, de la part de certains vétérans, à quoi ressemblait leur tournée.

«Je suis une personne de service – pas physiquement, mais dans mon esprit – parce qu’ils (les vétérans) me parlent tellement de leurs bons moments – plus que de leurs mauvais moments – d’être des militaires.

Elle a dit qu’elle était éternellement reconnaissante envers les vétérans et le rôle qu’ils jouent pour assurer la sécurité et la liberté du pays.

«Nous serions dans une telle tourmente, vivant dans un tel enfer, sans les vétérans», a-t-elle déclaré. «Je sens que je n’ai rien à faire pour eux. S’il s’agit de donner à quelqu’un une tasse d’eau ou de le pousser à la cafétéria, ce n’est pas trop.

«Ce n’est pas seulement mon travail; c’est ma passion. Je fais tout cela avec le sourire, et je termine par: «Merci pour votre service.» »

Maintenir une bonne santé mentale

Travailler dans le service de santé mentale joue sur les atouts de Carol.

À la clinique rouge, Carol a déclaré que son rôle était très limité, mais qu’en santé mentale, elle interagit beaucoup plus avec les patients.

«La santé mentale n’est pas ce que les gens la perçoivent», dit-elle. «Ils le voient comme des fous. Je traite avec des gens aussi sains d’esprit que moi.

«Tout le monde a besoin d’aide de temps en temps. Tout le monde a besoin d’un exutoire – quelqu’un à qui parler. Si vous n’avez personne à qui parler – et que vous n’avez personne à qui vous répondre – vous n’avez rien. »

Bien que Carol ne soit peut-être ni thérapeute ni psychiatre, elle a déclaré que son rôle pouvait être tout aussi important: essayer d’aider les patients à surmonter un obstacle ou une douleur dans leur vie.

«Je ne sais pas ce qu’ils ont vécu. Mais il n’est pas temps de continuer à revivre ça. Il est temps d’aller de l’avant », a-t-elle déclaré. «Cela fait partie de votre passé – je n’essaie pas d’effacer cela. Mais j’essaie de vous montrer des jours meilleurs. Et c’est ce que j’aime.

«J’aime l’optimisme. Je n’aime pas la négativité. Je n’aime pas le pessimisme. Je vis selon la règle d’or: traitez les gens comme vous voulez être traité. »

Alors, d’où Carol tire-t-elle son attitude positive sur la vie?

«Cela vient de Dieu d’en haut», dit-elle. «Si vous marchez seul, vous allez être triste. Si vous avez quelqu’un avec qui partager cette promenade, vous serez beaucoup plus heureux. Et c’est ce que je ressens de la vie. « 

Elle a dit qu’elle saura qu’il était temps de prendre sa retraite quand elle arrivera dans le parking le matin et redoutera de franchir les portes.

Mais cela ne se produit pas de sitôt.

« J’adore mon travail. J’adore les gens avec qui je travaille, autour et pour qui. Je ne pourrais pas demander une meilleure bénédiction que d’être ici pour servir les anciens combattants car ils nous ont généreusement servis. Je ne pourrais pas. « 

À propos du prix Bethany:

Lancé en 2017, le prix Bethany est nommé en l’honneur de la Dre Jacqueline Bethany, psychologue à la Veterans Health Administration. À Milwaukee, elle a dirigé le programme de thérapie par le travail rémunéré et était connue pour son dévouement et son enthousiasme à aider les anciens combattants. Elle a déménagé au Tennessee et en Virginie à Memphis pour se rapprocher de ses parents. Elle est décédée en 2016 à l’âge de 60 ans. Cette année, des prix nationaux – les prix Jackie Bethany pour l’excellence CWT en réadaptation professionnelle – ont été créés par le Bureau de la santé mentale et de la prévention du suicide.



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