«Coup 53» et la lutte d’un grand documentaire pour trouver son public – Date limite


À un moment où les documentaires sont plus favorisés et plus largement accessibles au public que jamais, il est à la fois inquiétant et ironique que le documentaire le plus passionnant et révélateur que j’ai vu au cours de l’année écoulée n’ait pas encore trouvé de chemin vers le public.

Mais c’est le cas avec Coup 53, Le plat profond de Taghi Amirani, examen parfois époustouflant du coup d’État américano-britannique qui a fait tomber le président démocratiquement élu de l’Iran, Mohammad Mosaddegh, à l’été 1953, alors que le jeune shah attendait dans les coulisses. C’est une histoire complexe impliquant une histoire considérable (il y a des premières séquences de film étonnantes de la découverte du pétrole qui change le monde dans le pays) et une multitude de manigances politiques de tous côtés. Cela s’est également avéré globalement conséquent lorsque le shah a finalement été renversé, en 1979, par les forces islamiques dirigées par l’ayatollah Khomeiny.

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L’histoire générale ici n’est pas un secret, bien sûr, et il y a eu des documentaires et des émissions de nouvelles abordant l’histoire auparavant. Mais personne ne s’est jamais attaqué à cette histoire sur film aussi largement ou profondément que Amirani. Il était adolescent lorsque sa famille a réussi à déménager d’Iran au Royaume-Uni, où il a étudié la physique à l’université et a réalisé un film sur l’entrée dans un trou noir avant de se tourner vers une carrière dans les documentaires télévisés.

Il n’avait pas l’intention de le faire, mais Amirani a fini par passer 10 ans de plus en plus obsessionnels Coup 53, et son combat est loin d’être terminé. Les réactions aux festivals de cinéma ont été formidables. Lors de la projection du Telluride Film Festival en septembre dernier, lorsque je l’ai d’abord revu, je me suis retrouvé assis à côté de Werner Herzog et de sa femme, qui étaient ravis et étonnés (Herzog a récemment donné au cinéaste une citation à utiliser dans le matériel promotionnel), et le le film a été projeté de manière sélective dans certains lieux clés pour sensibiliser le public et attirer les acheteurs potentiels. Il y a eu plusieurs projections à guichets fermés à Los Angeles (factoïde: plus de 20% de la population actuelle de Beverly Hills est de ce qu’on appelle l’extraction persane, et bien d’autres dans d’autres quartiers).

Avec l’appétit et les lieux de diffusion potentiels pour les documentaires actuellement à un niveau record, on aurait pensé qu’un film aussi adopté avec enthousiasme serait un slam dunk pour la distribution en salles, ou certainement un accord avec Netflix ou un autre service docu-friendly. Mais à la stupéfaction de tous, personne – en Europe, au Moyen-Orient ou aux États-Unis – n’a encore intensifié une offre sérieuse pour distribuer ou diffuser ce film révélateur, qui accélère le pouls et provoque le cerveau pendant deux heures complètes.

Ralph Fiennes

Fiennes
Felix H’rhager / photo-alliance / dpa / AP Images

Comment cela pourrait-il être? Les cinéastes demandent-ils trop d’argent? Le matériau est-il trop délicat et potentiellement volatil pour que les distributeurs puissent le risquer? La présence clé de Ralph Fiennes dans un rôle inédit et crucial à l’écran n’est-elle pas suffisante pour séduire les acheteurs?

Étant donné que près d’un an s’est écoulé sans vente, il semblait grand temps de vérifier auprès des cinéastes pour savoir ce qui retardait les choses. Quand je suis arrivé à Amirani chez lui à Londres, il a calmement déclaré: «C’est toujours un mystère. La projection de Telluride a été reproduite dans tous les festivals et projections que nous avons eu depuis. Cela fonctionne avec les gens. Ma boîte de réception regorge de bonnes réactions. Nous avons remporté des prix et nous avons été nominés pour le prix Grierson du BFI. Mais, »ajouta-t-il sèchement,« cela ne semble pas avoir eu le même effet sur les distributeurs et les agents de vente. »

Poussé plus loin, Amirani a permis que: «J’ai une théorie alambiquée selon laquelle ce n’est pas le genre de film que les gens attendent d’un cinéaste iranien. Cette histoire incite les Occidentaux à se regarder eux-mêmes et ce qu’ils ont fait. Ils ne sont pas habitués à associer la critique à la critique de l’Iran. Il pourrait y avoir un biais inconscient sur les éléments de critique à la fois de l’Iran et des États-Unis, sur le «péché originel» impliqué. »

Creusant encore une autre couche plus profonde, le cinéaste a ajouté que «Ceux qui aiment le cinéma iranien ne sont peut-être pas du genre à aimer ça», par qui il veut dire les critiques internationaux qui ont embrassé la deuxième vague du nouveau cinéma iranien qui a surgi dans l’après-midi. révolutionnaire des années 1980.

Le film a été co-écrit et monté par le virtuose monteur de films Walter Murch, qui ne s’implique ces jours-ci que dans des projets dans lesquels il croit profondément. Celui-ci, on peut le dire, a fini par occuper beaucoup plus de temps qu’il ne l’avait prévu à l’origine. De Londres, l’auteur du volume classique sur le montage de films, En un clin d’œil, m’a dit qu’il en était à la moitié de l’écriture de son dernier livre, qu’il espère terminer en septembre.

Coup 53 a été coproduit par Ahmad Kiarostami, fils du regretté grand réalisateur iranien Abbas Kiarostami, qui vit à San Francisco et est, entre autres, PDG de Koantum, une plateforme qui enseigne les sciences aux élèves du primaire. Il réalise également des vidéoclips et est membre de l’institut Aspen. Notant les ovations enthousiastes que le film a reçues dans les salles combles de téléspectateurs persans lors des projections de Los Angeles, Kiarostami a expliqué que, tout en étant toujours désireux de trouver un distributeur de premier ordre pour le film, les producteurs ont également décidé d’emprunter une nouvelle voie vers atteindre le public.

En utilisant la plateforme de streaming Eventive.org, Coup 53 sera diffusé pendant une seule journée, le 19 août aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Irlande dans le cadre de ce qu’on appelle le Trans-Atlantic Film Festival. Le film sera disponible en ligne pendant une période de 24 heures dans ce que l’on appelle des «cinémas virtuels», ce qui signifie en pratique des sites Web contrôlés par les sites participants. Les «billets» coûteront 10 $, le produit étant partagé à 50/50 entre les théâtres et les cinéastes, et les projections seront suivies d’une séance de questions-réponses avec les cinéastes et l’acteur Fiennes.

Le 19 août, il faut le noter, marque le 67e anniversaire du coup d’État de la CIA / MI6 à Téhéran.





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