Donald O’Brien, candidat à la commission du comté de Flagler: l’entrevue en direct


Donald O’Brien. (© FlaglerLive)

Donald O’Brien est un candidat sortant du district 5 pour le premier mandat qui se présentera contre Bob Jones à la primaire républicaine le 18 août. Le vainqueur de cette primaire affrontera deux indépendants aux élections générales du 3 novembre, Denise Calderwood et Paul Anderson.

Trois sièges sont en hausse à la commission dans ce cycle électoral. Dans le district 3, le républicain sortant Dave Sullivan fait face à un défi lancé par le républicain Kim Carney, l’ancien commissaire de la ville de Flagler Beach. Parce que cette course n’a attiré que deux républicains, ce sera une primaire universelle, ce qui signifie que tous les électeurs inscrits pourront voter le 18 août. Il n’y aura pas de second tour. Le gagnant sera assis en novembre. Le commissaire à deux mandats Charlie Ericksen du district 1 a choisi de ne pas se présenter à nouveau. Le républicain Andy Dance, le membre de longue date du conseil scolaire, affrontera la démocrate Corinne Hermle lors des élections générales du 3 novembre. Aucun des deux n’a attiré d’adversaire principal.

Les membres de la Commission du comté de Flagler servent quatre ans. Ils sont payés 55 387 $ par an.

FlaglerLive a soumis des questions identiques à tous les candidats, étant entendu que des questions supplémentaires pourraient être adaptées individuellement aux candidats et que certaines questions de suivi pourraient être posées, tous les échanges étant effectués par courrier électronique et dans le dossier. L’objectif de l’entretien en direct est d’obtenir le plus de franchise et de transparence possible. Nous avons demandé aux candidats de s’abstenir de faire des discours de campagne ou de dresser des listes de réalisations. Nous avons également demandé aux candidats de documenter raisonnablement toute réclamation ou accusation. Les revendications non documentées sont supprimées. Les réponses sont également éditées pour la longueur, la redondance, la pertinence et, si possible, l’exactitude. Si un candidat ne répond pas à une question ou semble éluder une question, c’est noté.

Mais c’est finalement au lecteur de juger de la qualité et de la sincérité des réponses d’un candidat.

Les questions en résumé: Liens rapides

Les bases:

Lieu et date de naissance: Bethpage, N.Y., 7 novembre 1959.
Travail actuel: Agent d’assurance, propriétaire d’une petite entreprise.
Affiliation à un parti: Républicain.
Valeur nette: Voir la divulgation financière.
CV
Site Web et médias sociaux: https://www.electdonaldobrien.com/, https://www.facebook.com/DonaldOBrienFL/, https://twitter.com/donaldobrienfl

Voir l’interview en direct d’O’Brien en 2016.

1. Dites-nous qui vous êtes en tant que personne – quelles qualités humaines et lacunes vous apporterez au conseil d’administration, et ce qui vous rendra qualifié pour siéger – ou pour renverser un titulaire, selon le cas. Veuillez nous donner des exemples concrets pour illustrer votre réponse.

Je pense que c’est une combinaison de qualifications, d’expériences et de compétences tangibles et intangibles. Mes compétences concrètes comprennent 40 ans d’expérience dans le secteur des services financiers à des postes de responsabilité croissante, notamment en tant que directeur financier de deux banques communautaires. Depuis 15 ans, je suis propriétaire d’une petite entreprise. De plus, j’ai obtenu un B.S. Diplôme en administration des affaires et un M.B.A avec spécialisation en finance. J’ai siégé à de nombreux conseils d’administration communautaires, civiques et à but non lucratif – pas seulement en tant que créateur de CV, mais à des postes exigeant responsabilité et engagement. Mes 30 années de service communautaire, en plus de m’épanouir personnellement, m’ont donné l’occasion d’apprendre vraiment la communauté, d’interagir avec les dirigeants communautaires et gouvernementaux et de découvrir la diversité du comté de Flagler. J’essaie d’être informé des problèmes locaux et je suis engagé avec mes collègues membres de la communauté et les élus. Je l’ai fait en participant à autant de réunions du Conseil municipal / Commission dans chaque municipalité chaque mois au cours des quatre dernières années. J’ai développé des relations personnelles avec presque tous les élus du comté de Flagler. Pendant mon temps en tant que commissaire de comté, je me suis engagé avec l’Association des comtés de Floride pour profiter de leurs opportunités de formation continue, et j’ai obtenu les désignations de commissaire de comté certifié et avancé.

En ce qui concerne les actifs incorporels, je possède les expériences de vie qui m’aident à communiquer et à sympathiser avec de nombreux habitants du comté de Flagler. Qu’il s’agisse de parents malades et mourants, de règlement de successions, de problèmes de santé pour les personnes âgées, d’élever des enfants, d’être grand-parent, de succès et d’échec en affaires et de faire face à des difficultés financières personnelles, ces expériences m’aident à me relier aux autres et à fournir le filtre. que je prends des décisions. Ma femme, Wendi, et moi sommes mariés depuis 39 ans et avons deux enfants adultes et deux petites-filles.

L’empathie, la fiabilité, la perspicacité et l’amour de l’apprentissage tout au long de la vie sont quelques-unes des qualités humaines dont on m’a dit que je fais preuve. Mes parents m’ont inculqué l’importance de respecter les opinions et les sentiments des autres et de rester humble. Bien que je ne sois ni verbeux ni bruyant, je suis passionné par les choses qui sont importantes pour moi. Je suis passionné par ma famille, mes relations à long terme avec mes amis, ma carrière, les affaires et ma communauté. Je reçois une grande satisfaction personnelle à servir les autres. Servir les autres me définit.

En tant que commissaire de comté, on m’a dit que je suis réservé et introspectif, j’ai tendance à ne pas parler lors des réunions à moins que je puisse contribuer de manière significative à la conversation. J’essaye d’écouter attentivement et avec empathie. Je suis une personne analytique par nature. Je fais de mon mieux pour être informé des problèmes et des affaires en cours et je prends le temps de rechercher et de poser des questions aux parties concernées. J’essaie d’être conscient de moi-même et non de mon agenda.

Ma meilleure qualité est d’être responsable et déterminé. Quiconque me connaît comprend que je suis motivé au point que j’écris mes objectifs personnels et professionnels et que je les porte avec moi tout le temps. En affaires, j’ai bâti ma carrière en m’efforçant toujours de faire plus que ma description de poste et en recherchant de plus grandes responsabilités. J’essaie toujours de «penser comme un propriétaire».

Ma pire qualité est que, parfois, je ne suis pas confronté à la confrontation et pas assez agressif. Je m’engage également trop, ce qui me fait mettre trop de pression sur moi-même et sur les autres. Cela a eu un impact sur moi dans les affaires lorsque je ne répondais pas aux attentes des clients ou si mes partenaires commerciaux ou mes employés s’attendaient à ce que je fasse quelque chose dans un délai précis et que je n’ai pas répondu à cette attente.

2. Quels sont les trois problèmes les plus critiques auxquels le comté est confronté, où en êtes-vous et comment jugez-vous le traitement actuel de chacun par la commission?

Je voudrais répondre à votre question dans une perspective à court et à long terme.

À court terme, la question la plus critique est de savoir comment le gouvernement du comté continue de faire face à l’impact de la pandémie de Covid-19. L’utilisation des réserves et des dépenses imprévues a eu des répercussions sur nos budgets. Je pense que nous serons remboursés pour la plus grande partie par l’État et les gouvernements fédéraux, mais nous devons encore le financer à court terme. Nos niveaux de prestation de services ont également été touchés. L’administration du comté doit continuer à être un chef de file et à travailler en étroite collaboration avec une équipe politique à l’échelle du comté qui comprend les parties prenantes de la municipalité, du département de la santé et des agents constitutionnels. La commission départementale doit fournir une direction et le bon niveau d’équilibre et des conseils à l’administration qui tienne compte de la nécessité de maintenir l’économie ouverte tout en renforçant les activités et les restrictions nécessaires pour assurer la sécurité de nos citoyens et minimiser la propagation des infections. Je crois que ce sera avec nous et aura un impact sur les décisions et les opérations pour le reste de cette année. Je n’ai pas eu une attitude cavalière à ce sujet – cela m’inquiète chaque jour.

Long terme:

L’administrateur du comté a identifié et commencé à informer la Commission des défis auxquels nous sommes confrontés dans les services d’incendie et de sauvetage. La cause fondamentale est le manque de concentration sur le financement et la planification dans le passé qui nous affecte maintenant et continuera de gagner en importance à mesure que la population de notre comté continue de croître. Les deux principaux problèmes sont la dotation en personnel et les mises à niveau et améliorations indispensables à plusieurs installations, car elles sont en deçà des normes modernes. Mon rôle sera de fournir un leadership pour m’assurer que nous développons le plan en coordination avec les autres municipalités, en particulier Palm Coast, car il y a beaucoup de chevauchements, de fournir les meilleures options de financement, telles que la possibilité d’un district d’incendie, et de tenir l’administration responsable afin qu’elle se fasse dans les meilleurs délais.

Bâtir vers la solidité budgétaire et disposer de réserves adéquates est une autre question importante, et la commission doit faire preuve de leadership et se concentrer sur cette question. Bien que ce ne soit pas «sexy» et controversé et ne fasse pas la une des journaux, les décisions quotidiennes en matière de dépenses, de budgétisation et de gestion financière sont essentielles pour l’avenir du comté. Il est essentiel de disposer de réserves pour de futures urgences. Une situation financière solide réduit les coûts d’emprunt et permet une planification plus ordonnée. L’un des problèmes sur lesquels j’ai couru il y a quatre ans était le fait que l’administration du comté était constamment en mode réactif sur presque toutes les décisions. Nous sommes maintenant en passe d’être plus proactifs dans nos décisions, mais nous avons encore du travail à faire.

L’embauche du prochain administrateur de comté et le soutien de sa constitution d’une équipe de direction sera un problème critique au cours des prochaines années. Alors que l’administrateur Jerry Cameron aide la commission à résoudre une foule de problèmes actuels auxquels nous avons été confrontés au cours des dernières années et que les défis de la pandémie de Covid se dissipent, nous nous concentrerons sur la relève. Ma vision est que nous faisons cela de manière non précipitée avec une recherche approfondie. Pour plus de détails sur ma position à ce sujet, veuillez consulter mes réponses à votre question n ° 11.

La protection du littoral et l’atténuation des inondations grâce à la planification et à la mise en œuvre de projets continueront d’être au cœur des activités du gouvernement du comté pendant de nombreuses années. Le Département de la protection de l’environnement de Floride (FDEP) a déclaré notre littoral critique et vulnérable. Au moment d’écrire ces lignes, j’espère toujours que nous allons faire avancer le projet du Corps d’armée et le maintenir sur la bonne voie. J’appuie également nos efforts pour poursuivre le projet de réapprovisionnement non fédéralisé des plages qui serait au nord de la jetée (18e Rue nord au 6e Street South) avec au sud de 28e Rue sud jusqu’à Gamble Rogers State Park. Le sable pour ce projet proviendrait de la même drague qui apportera le sable pour le projet du Corps d’armée, profitant essentiellement des économies d’échelle, car le gouvernement fédéral (ministère de l’Intérieur) ne facturera pas le sable. Je continuerai à aider dans les efforts de lobbying pour aider à acquérir le financement d’État et fédéral nécessaire pour compléter la partie non fédérale.

Nous avons commencé le processus d’étude du contrôle des crues et du drainage dans la partie ouest du comté. Ce projet doit rester sur la bonne voie et, à mesure que les plans sont élaborés, il devra être mis en œuvre et financé. J’ai l’intention de continuer à me concentrer sur ce point avec l’administration et de m’assurer que nous impliquons les parties prenantes, y compris les entreprises agricoles et les propriétaires terriens.

Dans votre réponse heureusement détaillée se trouvent les mots «district d’incendie», qui signifie également district fiscal – ce qui signifie que les résidents paieraient une nouvelle taxe. De nombreux gouvernements locaux l’ont promulgué. Expliquez-nous comment il serait adopté à Flagler – par vote de la commission? Par référendum électoral? – et si, dans le climat politique et économique des quatre prochaines années, l’électorat local serait prêt à soutenir quelque chose comme ça, étant donné que la majeure partie de votre électorat se trouve à Palm Coast, où le budget de la ville soutient le service d’incendie et pourrait considérer les frais d’incendie du comté comme superflus (le terme le plus idéologique et le plus courant s’il est inexact est la double imposition, inexact puisque le comté est responsable des services d’ambulance de la ville).

Il existe différents modèles qui fonctionnent dans tout l’État.

Une option est une surtaxe pour les services et installations de secours en cas d’incendie. Il s’agit d’une taxe sur les ventes d’option locale qui devrait être conclue avec un accord interlocal sur le partage proportionnel des recettes avec toutes les municipalités et exigerait une réduction compensatoire des recouvrements de taxes foncières ad valorem qui sont budgétisés pour les services de secours en cas d’incendie. Cela se ferait par référendum

L’autre option est un district d’incendie financé par des évaluations ad valorem pour les zones non constituées en municipalité du comté. Cela peut être fait par un vote à la super majorité de la commission si les fonds sont utilisés pour des opérations ou un référendum si le cautionnement était impliqué pour les installations. À mon avis, cela devrait également entraîner une réduction correspondante des taxes ad valorem.

Ces options sont stratégiques et nécessitent encore de nombreuses études et contributions du public. Je ne préconise aucune des deux options ou ai-je suffisamment d’informations à ce stade. Je ne les donne qu’à titre d’exemple de la planification qui doit se produire et pour illustrer que ce n’est que l’un des nombreux défis auxquels un comté en croissance est confronté, pourquoi nous avons besoin de dirigeants et d’élus sérieux, compétents et éduqués pour prendre de bonnes décisions pour notre futur.

3. Évaluez la réponse du comté à l’urgence du coronavirus. Au moment de la rédaction de cet article, le comté n’a pas rendu obligatoire l’utilisation de masques dans les lieux publics, bien qu’il appartienne à la commission de le faire. Dites-nous comment vous voteriez sur un mandat de masque et expliquez votre réponse en citant les autorités scientifiques appropriées.

Bien qu’il y ait toujours place à l’amélioration, je pense que le comté a fait du bon travail en réponse à la pandémie de Covid. Je suis satisfait de la coordination que nous avons eue avec les municipalités, le ministère de la Santé et les agents constitutionnels, surtout le shérif Rick Staly. J’attribue cela au travail acharné du personnel, en particulier le directeur des services d’urgence Jonathan Lord.

Je reconnais qu’au cours des trois derniers mois, il y a eu des divergences d’opinion entre les dirigeants politiques quant au moment choisi pour la fermeture, la réouverture, l’accès à la plage, etc., mais je respecte les opinions des autres dirigeants. Je crois sincèrement qu’ils ont à l’esprit le meilleur intérêt et la sécurité des citoyens, compte tenu des différences dans le cadre du débat normal qui se déroule entre les différentes juridictions.

Je pense que notre approche du port du masque a été correcte. Nous vous avons fait part de l’importance de porter des masques à tout moment chaque fois que vous ne pouvez pas maintenir la distance sociale. Nous continuons à en faire une priorité dans toutes nos communications, et nous le pratiquons dans toutes les installations de notre comté. Tout le monde devrait suivre les directives du CDC en matière de lavage des mains, de port de masque et de distanciation sociale. Je les pratique moi-même. Je crois également qu’une ordonnance (et non une résolution) le rendant obligatoire serait très difficile à appliquer et mettrait les forces de l’ordre dans une position très difficile. Notre approche de l’éducation et du renforcement est la bonne approche.

Maintenant que la Floride est le principal point chaud du pays et que les chiffres ont également augmenté de manière significative à Flagler, avec un taux de positivité correspondant (ce qui signifie une propagation de la communauté, pas une augmentation des tests, explique en grande partie les chiffres plus élevés), tandis que certains États et la plupart des pays européens ont apprivoisé la maladie, qu’aurions-nous pu faire mieux ici, et plus précisément – en vous référant à votre note proactive dans une question précédente – où le comté aurait-il dû être plus proactif – une question tout aussi pertinente à la lumière des futures vagues potentielles de cette maladie, absence de vaccin?

Comme je l’ai dit dans ma réponse initiale, je pense que notre réponse a été mesurée et correcte. Je ne sais pas qu’aucun gouvernement local n’aurait pu être proactif face à cette pandémie (en dehors de la planification et de la préparation normales d’urgence), car la situation et le flux d’informations provenant d’experts ainsi que des gouvernements des États et fédéral changent apparemment quotidiennement.

4. Les commissaires aiment dire qu’ils n’augmenteront pas les impôts ou qu’ils maintiendront les impôts, ou du moins les taux d’imposition, à un niveau fixe. Comment définissez-vous une augmentation de taxe – comme le maintien du même taux ou le dépassement du taux de réduction? En adoptant votre définition d’augmentation, êtes-vous contre les augmentations d’impôt foncier? Quels sont les trois éléments de campagne spécifiques que vous supprimeriez du budget proposé cette année pour maintenir la taxe foncière là où vous le souhaitez?

La définition légale d’une augmentation de taxe est toute augmentation au-dessus du taux de réduction tel que défini par la loi. Ma philosophie est d’être conservatrice sur le plan financier. Je communique avec l’administration du comté que le gouvernement devrait vivre selon ses moyens, utiliser la croissance (valeur imposable supplémentaire de la nouvelle construction) pour payer les services supplémentaires nécessaires et essayer de construire le budget à partir de zéro chaque année, une tentative de budgétisation à base zéro . Je regarde le taux global de dépenses et de croissance plutôt que les seuls taux d’imposition, une approche holistique, reconnaissant qu’il y a deux côtés à l’équation. Je n’ai pas voté pour une augmentation en millage lors de mes trois votes budgétaires et je ne prévois pas que je le ferai un jour. Je préfère prendre des décisions difficiles du côté des dépenses avant de devoir voter pour une augmentation du millage. En même temps, je crois qu’il faut être réaliste et on ne sait jamais si une catastrophe naturelle importante ou un autre scénario économique peut entraîner la nécessité d’augmenter les taux d’imposition pour une année donnée.

Le budget proposé pour cet exercice semble entraîner une baisse du taux de 0,10 million. Compte tenu des défis de cette année et de la pression exercée sur les réserves en raison de la pandémie, cela me convient.

5. Le droit de l’État exige une sécurité armée dans chaque école publique. Flagler a choisi d’avoir un agent des ressources scolaires dans ses écoles. Le district et le comté se partagent essentiellement les coûts. Mais le comté n’a pas à assumer ce coût de sécurité. Souhaitez-vous réduire la part du comté? Alternativement, vous engagez-vous à préserver cette répartition pour la durée de votre mandat?

L’accord actuel a fonctionné et il a été intégré à nos budgets respectifs. Tant que la coopération avec le district scolaire demeure intacte, je ne suis pas contre le maintien de la formule actuelle telle quelle. Je ne fais pas de promesses. Je donne ma philosophie et j’espère que vous pourrez discerner ma position.

Nous préférons ne pas «discerner», cela étant un cousin d’hypothèses, mais vous entendre directement où vous en êtes, en particulier sur une question d’importance pour 13 000 étudiants et 1 800 employés d’école: compte tenu du libellé que vous avez choisi («Je suis pas opposé à… ») ne sonne pas comme une approbation à plein régime, et qu’il y a des défis financiers à venir, y a-t-il des circonstances où vous pourriez voir le comté s’éloigner de cette formule?

Non, à l’heure actuelle, il n’y a pas de défis financiers ou de circonstances actuelles qui, je pense, nous éloigneraient de la formule actuelle.

6. Évaluez le plan à long terme du comté pour sauver ses plages. Il a signé un plan de rénovation de plage de 100 millions de dollars pour seulement 2,6 miles de plage juste à Flagler Beach. Le coût devrait augmenter de dizaines de millions de dollars, la moitié de ce coût au cours des quatre ou cinq prochaines décennies étant la responsabilité du comté. Il est désormais incontestablement certain que le niveau de la mer monte et les sources de revenus de Flagler pour la protection supplémentaire des plages sont exploitées. Comment proposez-vous de payer pour les prochaines réparations si un ouragan comme Matthew ou même une forte tempête avec des surtensions dommageables frappe pendant votre mandat? Comment la protection des plages n’est-elle pas une bataille perdue?

Deux réponses:

Une fois que le projet du Corps des ingénieurs de l’armée est mis en œuvre, il devient fédéral. Cela signifie que la section de 2,6 miles de Flagler Beach (l’une des sections les plus vulnérables de nos 18,2 miles) sera nourrie par le gouvernement fédéral (aucune correspondance requise par le comté) pendant les 50 prochaines années en cas de catastrophe naturelle qui endommage cette partie de la plage. C’est une amélioration considérable par rapport à ce que nous avons aujourd’hui pour ce tronçon de 2,6 milles de Flagler Beach – car aujourd’hui, nous n’avons rien. J’ai voté pour ce projet pour trois raisons. Premièrement, il est extrêmement important de réparer les dunes et de re-nourrir la plage dans cette section. Deuxièmement, il protège A1A et protège toutes les propriétés résidentielles et commerciales. La majeure partie des 6,2 millions de dollars de contrepartie locale requis initialement a été constituée grâce à des crédits et à l’aide du Département des transports de Floride et du Département de la protection de l’environnement. Enfin, je n’engageais pas de futures commissions aux dépenses nécessaires. L’accord ACOE pour l’intervalle de 10 ans pour la régénération dépend du vote de la commission à ce moment-là pour fournir les dollars correspondants requis.

Les plages du comté de Flagler, comme toutes les plages de Floride, profitent à l’ensemble de l’État. Nous devons continuer à tirer parti des dollars des États et du gouvernement fédéral pour effectuer des réparations sur les plages et travailler avec nos législateurs pour nous assurer que suffisamment de dollars sont incorporés dans les futurs budgets des États pour ce faire. Nous allons dans cette direction car le budget de cette année prévoyait 50 millions de dollars pour la restauration des plages.

Vous avez raison sur l’aspect de la fédéralisation du Corps d’armée: en cas de catastrophe naturelle, le gouvernement fédéral paie pour toute la reconstruction des plages. Mais l’accord que vous avez signé engage en fait le comté à payer pour trouver un financement pour la moitié du coût de chaque rénovation en dehors des catastrophes potentielles. Le coût actuel pour la durée de vie de 50 ans du projet est de 100 millions de dollars. Le coût devrait augmenter considérablement. Le tour actuel est payé, grâce à la part fédérale et à l’argent que le comté a obtenu de l’État. Le reste n’est pas payé, mais promis sur des fonds actuellement inexistants – en supposant bien sûr que le projet aboutisse (une hypothèse énorme, maintenant que l’administrateur l’a qualifié de proche de «mort dans l’eau» à cause de ces quelques propriétaires. refus de signer des servitudes.) Si le projet va de l’avant, vous déclarez que «je n’engageais aucune commission future pour les dépenses requises». Mais vous l’êtes – si la plage doit rester fédéralisée pendant les 50 ans de vie du projet. Une fois que Flagler se retire des paiements futurs, le gouvernement fédéral se désengage de son obligation de fédéraliser les catastrophes futures. Ce sont les termes du contrat que vous avez signé, ici. Pourquoi alors les résidents ne devraient-ils pas considérer l’approche de la rénovation comme une solution très temporaire mesurée par le mandat d’un commissaire plutôt que par la durée de vie de 50 ans du contrat?

Je ne suis pas d’accord avec votre interprétation de la section de résiliation du contrat en ce qui concerne les réparations après des catastrophes naturelles qui seraient payées par le gouvernement fédéral dans le cadre du contrat de 50 ans.

7. Où et comment le comté réussit-il à protéger ou à préserver l’environnement, et où échoue-t-il?

Ma réponse à la question précédente répond à certaines de vos questions.

Nous avons dépensé des millions de dollars au fil des ans pour acquérir des terres écologiquement sensibles. Nous sommes toujours en train de constituer ce fonds grâce à un prélèvement fiscal ad valorem. Le projet de drainage du côté ouest aura comme l’un de ses objectifs la réduction et l’élimination du ruissellement de produits chimiques et de polluants dans les lacs Dead et Crescent. Le processus de collecte de l’eau de Bay Drive Park et le système de drainage Marineland Acres contribueront également à réduire le ruissellement dans l’Intracoastal. Nous devons continuer à travailler sur des options et un plan à long terme pour la conversion des fosses septiques en égouts, en particulier sur l’île-barrière. Le dernier budget de l’État a alloué 2,5 milliards de dollars sur quatre ans pour protéger les ressources en eau et 150 millions de dollars supplémentaires sont proposés pour l’amélioration de la qualité de l’eau. Ce sont des sources potentielles de financement pour aider nos projets locaux. Je crois personnellement que la conversion des fosses septiques en égouts est quelque chose que nous devons faire avancer. À moins qu’il y ait des droits existants ou un problème impérieux dont je ne suis pas au courant, j’aurais du mal à approuver tout développement futur sur l’île-barrière qui n’aurait pas de service d’égout et d’eau.

8. La population du comté de Flagler a augmenté de près de deux fois et demie depuis l’ouverture de la bibliothèque principale en 2001. Pourtant, le financement actuel de la bibliothèque est à peu près le même qu’il l’était en 2007. Que voulez-vous faire pour rétablir un équilibre financier système, qui reflète les 50 000 titulaires de carte qu’il sert? L’administration de la bibliothèque et le Conseil d’administration de la bibliothèque ont déterminé qu’une succursale de la bibliothèque était absolument nécessaire dans la partie sud du comté. Le comté a choisi un site près du bâtiment des services gouvernementaux, mais année après année, il ne l’a pas financé. Que voulez-vous faire pour voir qu’une succursale de bibliothèque est construite?

Nous avons identifié un terrain à acheter pour la Southern Library Branch. Je conviens que le besoin d’une bibliothèque supplémentaire est bien documenté. Le problème ne fera que s’aggraver à mesure que la population augmentera au cours des 15 prochaines années. Je crois que les bibliothèques ne sont plus seulement une question de livres – les bibliothèques fournissent de nombreux services et fonctions importants, y compris un espace de réunion communautaire, des ressources éducatives et informatives pour tous les âges, des ordinateurs et un accès aux ressources en ligne. Un système de bibliothèque robuste aide à uniformiser les règles du jeu pour toutes les données démographiques socio-économiques et est essentiel pour chaque communauté. L’expansion de la bibliothèque fait partie de notre plan stratégique actuel et doit être réalisée.

9. Malgré toutes les affirmations du comté concernant la lutte contre le sans-abrisme, il n’a rien fait de plus que de pousser les sans-abri dans différents campements après avoir clôturé le site de la bibliothèque publique sur la prétention, plus tard avérée inopérante, qu’il y construirait un bureau de district du shérif. Quel est votre plan pour les sans-abri?

Je suis déterminé à continuer de fournir des services aux sans-abri par l’intermédiaire du Département des services à la personne du comté. Le comté devrait continuer à encourager et à soutenir le travail des organisations à but non lucratif et religieuses. Je pense également que nous devons travailler pour avoir de meilleures données sur la population des sans-abri, comment les gens sont entrés et sortis de l’itinérance et où se trouvent les poches afin que nous puissions faire un meilleur travail de sensibilisation pour fournir des services. Certaines villes des États-Unis ont réussi à lutter contre l’aide aux sans-abri en investissant dans l’analyse de données. Il s’agit d’un effort à l’échelle de la communauté entre les gouvernements locaux, les groupes religieux, les hôpitaux, les prestataires médicaux et les organisations à but non lucratif pour saisir les données dans un système commun qui peut être utilisé pour mieux comprendre les problèmes, les services nécessaires, puis cibler les services pour un impact maximal. Notre situation actuelle est que nous avons de nombreux groupes dans le comté de Flagler qui sont bien intentionnés mais qui travaillent en silos, ce qui n’est pas une manière efficace de résoudre le problème. Je suis favorable à ce que le comté prenne la tête du développement de l’analyse.

dix. Le comté avait-il raison de dissoudre son département de développement économique? Que voyez-vous à sa place dans les quatre prochaines années? Combien êtes-vous prêt à budgétiser pour le développement économique?

J’ai plaidé en faveur de la révision du processus de développement économique du comté. Je l’ai fait, car dans mon analyse au fil du temps et pendant ma participation aux activités du ministère, ce que nous faisions pour attirer de nouvelles entreprises dans le comté de Flagler et travailler avec des entreprises existantes ne fonctionnait pas. Les résultats étaient insignifiants. Le comté a économisé près de 400,00 $ en réduisant le département. Je pense que les gouvernements locaux devraient soutenir les activités de développement économique et que l’investissement public doit être fondé sur la taille et la situation de la communauté. Dans mon analyse, notre rôle doit être réactif et solidaire sur la prospection et plus actif sur la rétention et l’expansion des entreprises existantes. C’est ce qui fonctionne dans d’autres comtés et communautés de taille similaire en Floride.

Actuellement, nous devrions soutenir un employé équivalent temps plein pour les activités de développement économique. Ce poste devrait être responsable des nouvelles demandes et de la satisfaction des demandes d’informations des prospects qui se renseignent sur le comté de Flagler. Le poste devrait travailler avec des partenaires communautaires tels que des agents immobiliers, des groupes d’entreprises, des partenaires régionaux tels que JaxUSA, le Département des opportunités économiques de Floride et les municipalités. Il est difficile de concurrencer les grands métros et les comtés en matière de recrutement d’entreprises potentielles. Je ne vois pas actuellement le secteur privé former un partenariat public-privé pour le développement économique dans le comté de Flagler, mais j’en appuierai un s’il se développe. Espérons qu’une nouvelle chambre de commerce passe en premier.

11. Évaluez la performance de l’administrateur du comté Jerry Cameron, en énumérant les forces, les faiblesses et les domaines de préoccupation. Au cours des quatre prochaines années, la commission devra très probablement faire face à une autre recherche, étant donné le statut de Methusalahian de Cameron. Quelles compétences définiront le type d’administrateur que vous rechercherez?

Jerry Cameron a fait du très bon travail dans une situation difficile. L’intention initiale était qu’il ait un mandat à très court terme, mais grâce à sa demande et à la nécessité pour la Commission d’une certaine stabilité à court terme, il a évolué vers un horizon à plus long terme que prévu initialement.

Forces: Maturité et calme, honnêteté, compréhension approfondie du fonctionnement du gouvernement du comté, leader politiquement avisé et respecté, bon communicateur, éthique de travail supérieure et axé sur les processus; respecte les délais et reste concentré sur les priorités qui lui sont données par la commission. Constructeur d’équipe et coach.

Faiblesses: J’apprends encore l’histoire des relations nombreuses et variées entre les personnes et les institutions du comté. Il n’a pas de connaissances institutionnelles locales car il n’est pas ici depuis si longtemps et s’est concentré sur les priorités quotidiennes du travail. Un bon moyen de comprendre ce point est de comparer les connaissances institutionnelles que le procureur du comté Al Hadeed a en raison de ses nombreuses années dans le comté de Flagler.

Je considère le recrutement et l’embauche d’un nouvel administrateur comme l’un de mes rôles essentiels au cours des quatre prochaines années. Cameron possède de nombreuses compétences que je souhaite acquérir chez un nouvel administrateur, comme indiqué ci-dessus. De plus, nous devons identifier un candidat qui possède de solides compétences en planification stratégique et possède des connaissances et une motivation technologiques. Quelqu’un qui est prêt à adopter et à déployer de nouvelles technologies dans les opérations quotidiennes du gouvernement. L’émergence de la technologie 5G en est un exemple. Cela créera de nombreuses opportunités pour les gouvernements locaux de prendre de meilleures décisions fondées sur les données et de créer des gains d’efficacité dans les opérations. Nous aurons besoin d’un administrateur capable de gérer cela dans toute l’organisation.

Constructeur d’équipe et joueur d’équipe. Je crois que nous sommes à un moment critique avec l’équipe de la haute direction et je prévois qu’il y aura du roulement ou des départs à la retraite au cours des prochaines années. Cela exigera que nous embauchions quelqu’un qui puisse bâtir une équipe solide pour l’avenir. La croissance projetée forcera la croissance de certains départements et nous aurons besoin d’une solide équipe de direction capable de recruter et de retenir les meilleurs.

Voyez-vous un prochain administrateur potentiel dans vos rangs ou dans ceux d’un gouvernement ou d’une agence de Flagler?

Il y a certainement des candidats qualifiés dans le comté de Flagler. Je crois que nous devons faire une recherche à l’échelle nationale, faire preuve de transparence tout au long du processus et, espérons-le, le faire de manière ordonnée.

12. We currently have five white Republican men as county commissioners on a commission that’s never elected a Black or Latino member, though every other local government has seen minorities elected. Does the commission have a diversity problem? Explain how you have reached or would reach out specifically to constituencies that don’t mirror the commission’s demographics.

There are things I cannot change. I cannot change the color of my skin pigment; I cannot unlearn 60 years of life experiences that define who I am.

I can and do strive to constantly shift my paradigm so that I can try and understand that other person’s life experiences, and in many cases struggles, bring them to see things from a different perspective than mine; to avoid imposing “otherness.”

I can also seek to find common ground of life experiences that we share, and which help relate to other persons. All people, regardless of race, creed, sexual orientation, etc., have experiences as parents, grandparents, family members, neighbors, business owners, etc. These common experiences help us to relate to each other and understand things from the other person’s perspective.

I can and do try to structure my daily activities and public activities as a commissioner so that I have daily interaction with many different groups and citizens throughout Flagler County. Whether it is being a member of the Rotary Club, meeting with concerned citizens on mental health issues, attending events for the Family Life Center, attending services at Beth Shalom Temple in solidarity after the killing of innocents in Pennsylvania or volunteering at Feed Flagler activities. I have done these activities throughout my time in Flagler County, they have increased over time, and I earnestly strive to be consistent and reliable. Most importantly, my community service affords me the opportunity to meet and interact with many people from all types of backgrounds and experiences, and I believe it has had the cumulative effect of making me a more empathetic person.

Lastly, over my 30 years in Flagler County, I have built a diverse group of contacts, informal advisers, mentors and acquaintances that I rely on to provide perspective and guidance on any number of matters and issues.

13. Should you be held to account for what you display on your social media pages any differently than for what you would say anywhere public? Do you have different standards of behavior between the way you’d conduct yourself as an elected official—in a meeting, at an official function—as opposed to on your social media platforms?

Social media is public. Public officials always need to comport themselves consistently and across all venues. I always try to be respectful of others. While I am not perfect in my actions, I constantly remind myself that as an elected official, you are always on duty whether it is in-person, online, in email, on the phone or texting. For many years, I live by the premise that “everything is discoverable.” I remember the great Yankee ballplayer Derek Jeter once told an interviewer that the filter he uses for everything he does in life is “what would my parents think of my actions in this situation?” I think that is pretty good advice.

14. Have you ever been charged with a felony or a misdemeanor anywhere in Flagler, Florida or the United States (other than a speeding ticket), or faced a civil action other than a divorce, but including bankruptcies, or faced any investigative or disciplinary action through a professional board such as the bar or a medical board? If so, please explain, including cases where charges or claims did not lead to conviction or disciplinary action.

Arrested – No

Most everyone in Flagler County was affected by the deep recession, some more than others. I have had two financial judgments that were a result of the recession and trying to keep our business afloat. For me, owning a small business magnified the risk. I regret that we went through that period, but I also see it as a valuable learning experience.

15. What books have been on your nightstand in the past month, and which has had an unexpected impact?

Je lis actuellement The Conservative Sensibility, by George Will. The last four books I have read were: Churchill:  Walking with Destiny by Andrew Roberts, The Splendid and the Vile: A Saga of Churchill, Family and Defiance During the Blitz, by Erik Larson, The Wealth of Nations Books 1 -3, by Adam Smith, and Capitalism, Socialism and Democracy, by Joseph Schumpeter.

While all leaders are flawed, I admire the quality of toughness and perseverance displayed by Churchill throughout his life especially during the dark hours of World War II.





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