L’interdiction des visites dans les prisons en Angleterre et au Pays de Galles viole les droits des enfants, selon des avocats Société


Les enfants de prisonniers en Angleterre et au Pays de Galles voient leurs droits humains violés par l’interdiction des visites en prison et le manque de contact vidéo, ont affirmé des avocats, alors qu’ils entament la première étape d’une action en justice contre le ministère de la Justice.

Un bébé de 16 mois n’a eu aucun contact visuel ou physique avec son père pendant quatre mois au cours de la pandémie, ni un enfant handicapé dont l’espérance de vie est raccourcie, selon des lettres légales vues par le Guardian. Les deux pères sont au HMP Manchester, l’un purgeant une peine de trois ans et neuf mois, l’autre de 36 mois.

Deux autres enfants, âgés de deux et quatre ans, n’ont pas pu voir leur père, qui est à l’HMP de catégorie C Erlestoke dans le Wiltshire, depuis le 24 mars. On leur a dit qu’à la reprise d’une visite physique le 5 août, ils ne pourront pas le toucher.

Les avocats travaillant avec les trois familles ont déclaré que les règles relatives aux visites dans les prisons enfreignaient l’article 8 de la Convention européenne des droits de l’homme et ne garantissaient pas correctement l’intérêt supérieur des enfants en vertu de la loi de 2004 sur l’enfance.

Les prisons ont arrêté toutes les visites le 24 mars pour essayer d’arrêter la propagation du coronavirus et les responsables ont déclaré qu’il s’agissait d’une décision qui n’était pas prise à la légère, en raison des besoins de santé publique.

Certains prisonniers ont reçu des téléphones portables afin de pouvoir rester en contact régulier avec leur famille, et la ministre du gouvernement Lucy Frazer a déclaré qu’elle souhaitait maintenir des liens étroits dans la mesure du possible. Cependant, les liens vidéo n’ont été possibles que dans un petit nombre de prisons.

L’une des mères a déclaré: «Elles ont été abandonnées par le gouvernement. J’espère que nous serons enfin entendus et que les enfants dont un parent est incarcéré auront leur droit à une vie de famille respecté.

Dans les lettres avant action envoyées au ministère de la Justice le jeudi 30 juillet, ils ont expliqué que le contact téléphonique ne signifiait rien pour leurs enfants qui sont trop jeunes pour parler, et ils s’inquiètent de l’impact durable de l’absence de contact face à face. avec leurs pères au cours des étapes de formation de leur développement.

Pour l’enfant handicapé, leur mère a décrit comment ils trouvaient les appels téléphoniques angoissants, se tournant vers elle pour lui demander «que dit-il? Qu’est-ce qu’elle dit? »

Clare Evans, des avocats de MW, qui a émis les lettres avant de réclamer le ministère de la Justice, a déclaré: «Les enfants ont le droit de jouir d’une vie de famille, que leurs parents soient emprisonnés ou non.

«Le manque d’action continu pour protéger ces victimes oubliées est non seulement une grande préoccupation juridique, mais aussi moralement répréhensible dans une société qui valorise tant les droits de l’homme et promeut la santé mentale.»

Dans une déclaration commune, les avocats Jake Richards et Jonathan Metzer, qui représentent les enfants, ont déclaré que le gouvernement «laissait tomber ces enfants innocents».

HMP Manchester autorisera les visites en personne à partir du 15 août, mais pas pour les enfants de moins de 10 ans, comme le sont la plupart des enfants concernés. Ils seront également limités à un par mois et dureront au maximum 45 minutes.

En juillet, des députés du comité mixte des droits de l’homme ont appelé à mettre fin à l’interdiction de visite de Covid-19 aux enfants d’Angleterre et du Pays de Galles dont les mères sont en prison. Ils ont estimé que jusqu’à 17 000 jeunes auraient pu se passer de visites physiques pendant la pandémie.

Un porte-parole du service pénitentiaire a déclaré: «La décision d’arrêter les visites n’a pas été prise à la légère – elle reposait sur des conseils de santé publique en réponse à une urgence sans précédent.

«Nous avons mis en place des appels vidéo sécurisés dans plus de 50 prisons du domaine, fourni plus de 1 000 téléphones portables et accordé un crédit téléphonique supplémentaire pour aider les prisonniers à maintenir des liens familiaux importants pendant la pandémie.»

Le ministère de la Justice a déclaré qu’il répondrait aux lettres en temps voulu.

Il y a des appels vidéo sécurisés vers 56 prisons et le ministère tente de déployer davantage de cette technologie dans l’ensemble des prisons.



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