NBA. Comme un symbole, Rudy Gobert offre les premiers points de la reprise et la victoire au jazz.


Rudy Gobert, dont le test positif au coronavirus avait nécessité la suspension de la saison NBA le 11 mars, l’a rouverte par une victoire qu’il a lui-même offerte à Utah (106-104) contre les New Orleans Pelicans, jeudi chez Disney World.

Avant rencontre cette disputée à huis clos, les joueurs et entraîneurs des deux équipes, ainsi que les arbitres, tous rassemblés le long de la ligne de touche, ont posé un genou à terre pour manifestant contre les injustices raciales et afficher leur soutien au mouvement « Black Lives Matter »dans le sillage de la mort de George Floyd, asphyxié lors de son interpellation le 25 mai à Minneapolis.

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Rudy Gobert offre la victoire au jazz

Comme un symbole, c’est Rudy Gobert qui a marqué les premiers points du match. Et c’est aussi le Français qui a inscrit les derniers, assurant par deux lancers francs convertis un court succès au Jazz, au terme d’un match serré où son équipe a pris en charge à quatre minutes du terme pour ne plus le lâcher . Le pivot a fini avec 14 points, 12 rebonds et 3 contres.

C’est bien de commencer par une victoire, bien sûr. Mais je suis juste reconnaissant de pouvoir faire ce que j’aime faire. Après tout ce que j’ai traversé personnellement et tout ce que le monde traverse en ce moment, pouvoir continuer à inspirer des millions d’enfants dans le monde et continuer à répandre des choses positives est juste une bénédiction, a-t-il déclaré après la rencontre.

Ce retour gagnant a aussi été l’occasion de montrer que Donovan Mitchell et lui-même avait bel et bien enterré la hache de guerre, après leur brouille des derniers mois. Le meneur, qui a également contracté le virus en mars, avait reproché à Gobert son imprudence voire sa légèreté, laquelle s’en était excusé.

C’est une passe de Mitchell (20 pts) au Français qui a été à l’origine de ses deux lancers francs décisifs. Ça se résume au fait que je lui fais confiance et que lui me fait confiance. C’est vraiment ça… Il a inscrit les deux premiers points et les deux derniers. Ça devrait en quelque sorte mettre sous le couvercle tous ces trucs extra-sportifs, a commenté l’Américain après coup.

On a avancé, et on a parlé beaucoup ensemble de tout ça pour en retirer quelque chose de positif et de s’améliorer. Et je crois que ces deux gars y sont parvenus, s’est félicité leur entraîneur Quin Snyder.

Les Pelicans se compliquent la tâche

Avec cette défaite, les Pelicans, désormais 11e, se sont compliqués la tâche dans la lutte pour la 8e place qualificative pour les play-offs.

Ils ont manqué d’adresse au plus mauvais moment, dans la fin du 4e quart-temps que n’a pas joué Zion Williamson. Le rookie-phénomène a pourtant été efficace avec 13 points (6/8 aux tirs) en 15 minutes, mais sa préparation ayant été perturbée par un départ de la bulle d’Orlando pour raison familiale, il manque encore de rythme et d’endurance .





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