Une génération d’héritiers riches se tourne vers les causes progressistes et la politique libérale


James Murdoch, Abigail Disney, Mary Trump

Peter Serling / 2020 (Trump); Celeste Sloman (Disney); Getty Images (Murdoch)

Mains en l’air si vous aviez Claudia Conway, la fille du couple de pouvoir conservateur George et Kellyanne Conway, émergeant comme une affiche libérale sur votre carte de bingo 2020? Félicitations si vous l’avez fait. Par chance, la jeune femme de 15 ans est devenue aussi aimée à gauche que les soins de santé universels grâce à une série de vidéos qu’elle a postées sur TikTok dans lesquelles elle a trollé l’administration Trump, exhortant à un moment ses abonnés à en laisser une étoiles sur tous les restaurants, hôtels et terrains de golf de Trump. »

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Les Conways ont obligé leur fille aînée à supprimer ses comptes de médias sociaux, mais comme tout adolescent féru de technologie, elle a trouvé un moyen de déjouer ses parents et est revenue en ligne avec vengeance. C’était une trahison publique que Mom and Dad, un spectacle politique de Punch and Judy pour nos temps schismatiques, aurait pu voir venir s’ils avaient mis de côté leurs querelles performatives pendant une minute et prêté attention à la culture. Après tout, à peine un cycle de nouvelles se passe ces jours-ci sans au moins un revers dynastique ou un transfuge de classe qui brise les rangs.

Prendre Mary Trump, nièce du président, qui a mis en effervescence le commentariat de DC, sans parler du reste du pays, avec la publication cet été de Trop et jamais assez: comment ma famille a créé l’homme le plus dangereux du monde, un livre révélateur de son oncle séparé. Suite à une série d’exposés par des membres de son entourage, le livre de Mary, avec des révélations qui vont de l’innocent (que le président et l’ex-épouse Ivana lui ont donné un pack de trois sous-vêtements pour Noël un an) à l’incendiaire (il aurait a utilisé son influence pour faire nommer sa sœur Maryanne Trump Barry à un poste de procureur fédéral), est considérée par beaucoup de droite comme de la perfidie. Un pair, en revanche, a salué l’infraction.

Abigail Disney a crié dans le Twitterverse: «Si vous connaissez Mary Trump, veuillez la mettre en contact avec moi !!!»

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Bien qu’elle n’ait pas utilisé les médias sociaux ni divulgué de secrets de famille sous forme imprimée, milliardaire Christy Walton, qui s’est mariée dans le clan Walton (qui possède près de la moitié de Walmart), a également soulevé des sourcils plus tôt cette année, lorsqu’il a été révélé qu’elle était un donateur majeur du Lincoln Project, un super PAC de renégats républicains (dont les fondateurs incluent George Conway ) s’est engagé à évincer le chef titulaire de son parti.

Porter McConnell, la plus jeune fille du chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell, peut être un véritable apostat. Elle n’est pas seulement la directrice de la campagne Take on Wall Street de la coalition à but non lucratif Américains pour la réforme financière, elle a critiqué avec véhémence la politique de son père. À ce stade, elle aura de la chance si elle reçoit une carte de Noël, sans parler des sous-vêtements, de lui et de sa belle-mère, la secrétaire aux transports Elaine Chao.

«Il y a une longue histoire des enfants des très riches devenant progressivement plus progressistes. Je l’appelle le syndrome de Rockefeller. « 

«Les enfants, les petits-enfants et même les arrière-petits-enfants des plus riches deviennent progressivement plus progressistes», déclare David Callahan, auteur de Les donateurs: richesse, pouvoir et philanthropie dans un nouvel âge doré et éditeur du site À l’intérieur de la philanthropie. «Il y en a une longue histoire. Je l’appelle le syndrome de Rockefeller.  »

Callahan a raison de désigner les jeunes donateurs idéalistes de deuxième et troisième génération des années 60 et 70 qui ont défié leurs familles archivistes. Parmi eux se trouvaient Alida Messinger, héritière de quatrième génération de la fortune Rockefeller; son ex-mari et ancien gouverneur démocrate du Minnesota Mark Dayton, héritier de la fortune Target; et Charles Pillsbury, du mastodonte des denrées alimentaires, qui est devenu un activiste anti-guerre à l’époque du Vietnam et s’est ensuite présenté au congrès en tant que candidat du Parti vert. (Il a perdu.) Son père George S. Pillsbury, un républicain convaincu, a finalement changé de parti à l’âge de 87 ans pour voter pour Barack Obama en 2008.

Nancy Cunard

Patronne des héritières rebelles, Nancy Cunard était une critique fervente du fascisme et du racisme, établissant la norme pour ses homologues modernes.

Everett Collection Inc / Alamy Banque D’Images

Et bien qu’il n’ait jamais eu les poches profondes d’un Rockefeller, Ron Reagan est devenu un hérétique dans les cercles conservateurs pour son désaveu franc du GOP et son adhésion à l’athéisme.

Il y avait bien sûr d’autres riches émeutiers avant eux: Nancy Cunard, la patronne du début du XXe siècle des héritières rebelles, devenue une ardente militante antifasciste et des droits civiques; l’auteur Jessica Mitford, le seul rouge d’une famille de fascistes; et Marion Barbara «Joe» Carstairs, la petite-fille de Jabez Abel Bostwick, l’un des fondateurs de Standard Oil et un fervent baptiste.

Joe, qui a hérité d’une vaste fortune, a défié les conventions tout au long de sa vie et a eu des relations avec Tallulah Bankhead et Marlene Dietrich. Lorsqu’elle s’est installée aux Bahamas en tant que prétendue reine de Whale Cay, elle a bafoué les lois sur la ségrégation du travail qui ont persisté jusque dans les années 60.

marion barbara «joe» carstairs

Héritière de la Standard Oil, Marion Barbara «Joe» Carstairs a bafoué son éducation britannique et, plus tard, a ségrégué les lois du travail aux Bahamas, où elle se faisait appeler la reine de Whale Cay.

Slim Aarons


La montée des résistocrates

Indéniablement, ils sont plus nombreux aujourd’hui et ils n’adhèrent pas à l’ancienne règle de ne paraître dans les journaux que pour les trois grands jalons: la naissance, le mariage et la mort. Un autre bénéficiaire de l’argent de Standard Oil, David Kaiser, arrière-arrière-petit-fils de John D., était un activiste du changement climatique et critique d’Exxon Mobil jusqu’à sa mort à 50 ans en juillet.

Toujours en juillet, Disney et son frère Tim figuraient parmi les 83 signataires ultra-riches d’une lettre ouverte appelant à un impôt sur la fortune permanent pour aider les efforts de secours contre les coronavirus. Mais tout le monde n’est pas aussi généreux avec ses déclarations publiques qu’avec ses chéquiers. Comme l’a dit un descendant radical, refusant une demande de citation attribuable, «Nous sommes en 2020 – quelle que soit votre intention, même le commentaire le plus anodin vous causera des ennuis!»

Faites défiler les dossiers de la Commission électorale fédérale, cependant, et il ne manque pas de Pritzkers, Strykers, Gettys et Simonses de nouvelle génération qui font des dons aux candidats qui soutiennent des causes progressistes pour effectuer un changement politique, sociétal, racial et environnemental à long terme.

68e cérémonie annuelle des Primetime Emmy Awards

James Murdoch et sa femme Kathryn aux Emmy Awards à Los Angeles en 2016.

Matt WinkelmeyerGetty Images

Il y a même l’étrange Murdoch dans le peloton. James Murdoch, qui a quitté une partie de l’entreprise familiale en 2018 après avoir perdu une bataille de succession digne de HBO (un conte raconté dans le documentaire en trois parties de la BBC de cet été, La montée de la dynastie Murdoch), et sa femme Kathryn ont récemment utilisé leur richesse considérable pour faire un don aux candidats au Sénat démocrate et créer la Fondation Quadrivium, qui «investit dans des solutions fondées sur des preuves à certains des défis les plus urgents de la société», en particulier le changement climatique.

Le contraire, en d’autres termes, des messages anti-scientifiques des médias d’information appartenant à Rupert Murdoch, comme Fox News et Le New York Post. Sans surprise, le jeune Murdoch a rompu son dernier lien formel avec papa’s News Corp. il y a une semaine en démissionnant de son conseil d’administration, citant «des désaccords sur certains contenus éditoriaux publiés par les organes de presse de la société et certaines autres décisions stratégiques». Rupert a répondu avec une déclaration rapide de son propre chef, souhaitant à son fils «le meilleur dans ses projets futurs» comme s’il était juste un membre de la base qui comptait parmi ses employés. Pourtant, ce n’est pas comme si James ne se rendrait pas aux réunions de famille: il est toujours bénéficiaire de sa confiance, le New York Times c’est noté.

«Nous sommes au milieu d’un transfert générationnel sismique de richesse», déclare Jason Franklin, fondateur de la société de conseil philanthropique Ktisis Capital et conseiller principal du Movement Voter Project, qui relie des donateurs individuels à plus de 400 organisations engagées dans les droits électoraux. «Nous voyons plus d’argent entre les mains de jeunes gens qui sont de plus en plus connectés au genre de conversations de mouvement qui bouillonnent aujourd’hui.»

Peut-être pas plus que Leah Hunt-Hendrix, un militant du mouvement Occupy et la centrale philanthropique derrière Way to Win, une collaboration de donateurs qui transcende les races candidates en finançant également des politiques progressistes comme le Green New Deal et en élargissant l’accès aux urnes grâce à des réformes structurelles. «La jeune génération est plus progressiste en général, et il va donc de soi que les jeunes donateurs le sont aussi», dit-elle. «Nous avons levé 80 millions de dollars au cours des deux dernières années, et Way to Win et Solidaire» – une autre communauté de donateurs qu’elle a cofondée en 2012 pour fournir des ressources aux mouvements sociaux – «témoignent du fait qu’il existe une un groupe de philanthropes qui sont prêts à creuser les causes profondes des problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui. »


Le nouvel évangile de la richesse

Déjeuner célébrant les femmes organisé par la New York Women's Foundation

Leah Hunt-Hendrix prend la parole lors du petit-déjeuner «Celebrating Women» de la New York Women’s Foundation à New York en 2015.

Slaven VlasicGetty Images

Hunt-Hendrix est né dans la philanthrosphère. Bien qu’elle soit la petite-fille du magnat du pétrole du Texas et du donateur ultraconservateur Haroldson Lafayette Hunt Jr. (et la nièce de Nelson Bunker Hunt, qui a financé une grande partie de la Nouvelle Droite dans les années 1970, y compris la John Birch Society), elle a appris aux pieds de sa mère Helen LaKelly Hunt, qui s’est rebellée contre sa famille, a décampé à New York, s’est associée au mouvement des femmes, s’est liée d’amitié avec Abigail Disney et Gloria Steinem et a fondé la New York Women’s Foundation et Women Moving Millions. «C’est une organisatrice incroyable», déclare Hunt-Hendrix. «J’ai définitivement suivi ses traces.»

Comme le note Callahan dans Les donateurs, «Le gonflement des rangs des héritiers bienfaisants capables» évoque – et non sans une pointe d’inquiétude – les Gardiens de la République de Platon, une élite non élue choisie à la naissance pour servir le bien commun. Mais contrairement à la classe dirigeante de Platon, qui a été scrupuleusement éduquée pour remplir ses obligations, les gagnants de la loterie génétique d’aujourd’hui – en particulier ceux qui n’ont pas la chance d’être guidés par des parents comme Hunt-Hendrix – se tournent de plus en plus vers des réseaux tels que One for Democracy, qui demande les prometteurs de faire don de 1% de leurs actifs aux efforts démocratiques et Resource Generation, qui compte 600 membres, presque tous âgés de moins de 35 ans, issus de familles dont la fortune les place parmi les 10% les plus riches du pays.

«Je crois fermement en ces réseaux», déclare Hunt-Hendrix, qui a temporairement abandonné l’école d’études supérieures de Princeton pour se rendre en Cisjordanie après avoir rencontré une femme inspirante lors d’un rassemblement Resource Generation. «Philosophiquement, je crois que vous devenez celui dont vous vous entourez, et ces réseaux vous permettent de vous entourer de personnes qui sont sur le même chemin, et partagent les mêmes valeurs. C’est très effrayant au début, cependant. Il est si étrange de regarder autour de la pièce et de s’inquiéter du fait que tout ce que nous avons en commun est que nous avons des parents riches.  »


Cette histoire apparaît dans le numéro de septembre 2020 de Ville et pays. ABONNEZ-VOUS MAINTENANT

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