Les entreprises du Maine se préparent à étendre le service extérieur aux mois les plus froids


Comme de nombreux restaurants du Maine, Pat’s Pizza à Yarmouth a découvert qu’un moyen infaillible d’attirer des affaires pendant la pandémie de coronavirus est de faire le spectacle à l’extérieur.

Érigez une tente géante et ouverte, déployez un tapis de fausse herbe et posez des tables et des chaises au milieu de jardinières surélevées. Du jour au lendemain, il y a la version Down East d’un biergarten allemand.

«Les clients adorent», a déclaré John Kyle, dont la famille est propriétaire des établissements de Pat’s à Yarmouth et à Brunswick. «Beaucoup de gens préfèrent manger à l’extérieur. Ils se sentent plus à l’aise.

Les directives de santé publique actuelles indiquent qu’il est plus difficile d’attraper le COVID-19 à l’extérieur. Cela amène des entreprises telles que des restaurants, des gymnases, des garderies, des brasseries et même des fabricants à réfléchir à la façon d’accueillir les visiteurs méfiants face aux virus en plein air ou dans des tentes non fermées où l’air peut circuler. Ils suivent l’exemple de plusieurs écoles du Maine, qui prévoient d’organiser au moins quelques cours à l’extérieur ou sous des tentes ouvertes cet automne, empruntant les leçons tirées des pandémies du siècle dernier.

Mais avec un temps plus frais à l’horizon, les propriétaires d’entreprise comme Kyle essaient de trouver comment garder leurs clients à l’aise à l’extérieur. Alors Kyle et son fils, Chris Kyle, ont placé des radiateurs de terrasse au propane sous la tente et des foyers sur la zone ouverte adjacente.

Récemment, les clients dînent dehors chez Pat’s Pizza à Yarmouth. Les appareils de chauffage au propane sont conçus pour garder les gens au chaud lorsque le temps se refroidit. Shawn Patrick Ouellette / Photographe de l’équipe

«Notre objectif est de le maintenir aussi longtemps que Dame Nature le permet», a déclaré Chris Kyle.

Faire de cette stratégie un succès exigera un changement des attentes et des vêtements. Les Mainers ont tendance à se considérer comme des gens d’hiver. Mais des décennies d’emplois à l’intérieur, de chauffage central et de temps d’écran récréatif ont peut-être tempéré la tolérance de nombreux résidents du Maine au froid.

Selon Andy Shepard, directeur général de la station de ski de Saddleback Maine, la pandémie pourrait être l’occasion de revisiter l’héritage robuste de Mainers, ne serait-ce que pour les bienfaits pour la santé mentale d’être à l’extérieur pendant des périodes stressantes. Un coup d’œil sur les cultures actives par temps froid du Canada ou de l’Europe du Nord peut être instructif, a-t-il déclaré.

«Nous sommes maintenant en mesure de permettre aux gens de profiter du plein air», a déclaré Shepard, qui a fondé le Maine Winter Sports Centre et est un ancien responsable de la marchandise chez L.L. Bean. «Les gens vont s’habiller différemment. Les gens vont porter des chapeaux. C’est l’occasion pour le Maine de décider qu’il veut embrasser l’hiver. »

À Saddleback, qui s’agrandit sous un nouveau propriétaire après avoir été fermé pendant cinq ans, des tentes chauffées seront utilisées pour augmenter le lodge reconstruit. Des tentes seront utilisées pour la billetterie sans rendez-vous, une zone couverte pour manger le déjeuner acheté à des camions de restauration et un coin pour que les parents surveillent les enfants à l’école de ski.

TENTE BONANZA

Le déménagement collectif à l’extérieur a d’abord été remarqué par les entreprises qui louent des abris. La demande a été, en un mot, intense.

«J’ai acheté quatre nouvelles tentes vendredi», a déclaré David Norton, propriétaire de New England Tent & Awning à Brunswick.

Les appels ont commencé à arriver au printemps des hôpitaux, qui installaient des espaces de débordement pour les patients potentiels COVID-19, a déclaré Norton. Ensuite, des restaurants, des brasseries et des salles de sport se sont tournés vers eux. Maintenant les écoles. Et les hôpitaux réclament à nouveau des tentes pour accélérer les vaccins contre la grippe d’automne dans leurs parkings.

«Cette augmentation incroyable (de la demande) de tentes a comblé les lacunes des mariages et des événements annulés, comme le Yarmouth Clam Festival et les Highland Games», a déclaré Norton.

Louer une grande tente pendant plus d’une semaine est un investissement. Un abri de 50 pieds de long sur 30 pieds de large peut coûter 15 000 $ ou plus pour la saison. Combien de temps cette saison se prolonge maintenant est une question ouverte.

«Nous commençons à avoir la conversation que, à la fin octobre, nous devons les éliminer», a déclaré Norton. «Avant que nous ayons de la neige.»

Mais certaines locations sont prolongées jusqu’à l’automne.

«Nous avons actuellement des tentes louées jusqu’à Thanksgiving», a déclaré Lynne Cousins, copropriétaire de One Stop Event Rentals à South Portland. «Il y a eu des demandes de renseignements scolaires pour la location de tentes jusqu’aux vacances de Thanksgiving.»

Cousins ​​a déclaré que les tentes de la société pouvaient supporter «de légères tempêtes de neige» et qu’un contremaître était envoyé après les tempêtes pour vérifier les tentes.

Les températures diurnes étaient dans les années 40 et les basses années 50 en mars, lorsque Bath Iron Works a commencé à louer plusieurs grandes tentes pour créer des zones supplémentaires pour les pauses et le déjeuner. Le chantier naval dispose d’un espace à l’intérieur des bâtiments et sur les navires pour que les travailleurs puissent manger tout en conservant leur distance sociale, a déclaré David Hench, un porte-parole de l’entreprise. Mais la société espère garder les tentes le plus longtemps possible.

« Je ne suis pas au courant de plans pour changer les choses lorsque le temps froid frappe », a déclaré Hench. «C’était assez venteux et glacial quelques jours après le début de ce printemps, et ils étaient moins utilisés ces jours-là.»

LE FROID EST L’ENNEMI

Une façon de prolonger la saison des tentes et des terrasses consiste à utiliser des appareils de chauffage portables au propane, de différentes tailles et styles.

Chez Pat’s Pizza, Chris Kyle est allé dans un magasin à grande surface et a acheté des radiateurs de terrasse, qui sont faciles à trouver pour moins de 200 $. Trois sont maintenant alignés sous la tente à Yarmouth, comme de gros champignons métalliques qui peuvent dégager un rayon de chaleur de 3 mètres.

Mais les radiateurs coûtent cher à faire fonctionner, a déclaré Kyle, et il est difficile de continuer à remplir les réservoirs portables. Son père a dit qu’il n’était pas sûr que cela vaudra le coût après octobre. Cela dépend du nombre de clients qui veulent encore manger à l’extérieur.

Le nombre de clients peut dépendre de la façon dont les Mainers ajustent leurs attentes, ainsi que leurs vêtements. Il n’y a aucune garantie que les clients seront disposés à rester dehors dans l’inconfort relatif d’un frisson d’automne vif.

Il est courant dans les domaines skiables pour les visiteurs de s’asseoir à l’extérieur et de manger autour d’un foyer lorsque les températures sont bien en dessous de zéro.

«Mais ils sont habillés pour le ski», a déclaré Kyle. «Quand je sors dîner, je ne suis pas habillé pour skier. Mais peut-être que je le serai. Je vais mettre ma veste L.L. Bean. « 

Les gens doivent planifier à l’avance et apporter les bons vêtements pour être à l’aise assis à l’extérieur cet automne, selon Anne Smith, vice-présidente du merchandising chez L.L. Bean.

«Tout dépend des couches», dit-elle.

Et il s’agit de conditions changeantes. Une journée qui peut sembler chaude en fin d’après-midi peut devenir vive au coucher du soleil. Apportez donc une veste pour plus tard, conseilla Smith, peut-être avec une longueur plus longue pour plus de confort en position assise. Et n’oubliez pas un chapeau et des chaussettes chaudes.

«Les chapeaux et les chaussettes sont les pièces les plus importantes», dit-elle. «Gardez votre tête et vos pieds au chaud.»

Avant la pandémie, certaines entreprises proposant des repas en plein air offraient aux clients une couverture douillette pour éviter le froid. Le partage de couvertures est un non-non de santé publique pendant une pandémie, mais un jeté en molleton léger est facile à emporter.

« Vous pouvez le plier et le garder dans un sac fourre-tout, avec votre chapeau supplémentaire », a déclaré Smith.

Un cours a lieu à l’extérieur au Jibe Cycling Studio à Yarmouth le 20 août. Shawn Patrick Ouellette / Photographe de l’équipe

DESTINATION INCONNUE

Les vêtements chauds et les appareils de chauffage portables ne sont pas une préoccupation majeure chez Jibe Cycling Studio à Portland et Yarmouth. Les clients se réchauffent rapidement dans les classes de spinning. Et de récentes enquêtes auprès des clients ont révélé que les gens veulent rouler à l’extérieur le plus longtemps possible, selon Joanna Pease, la propriétaire.

«Nous avons plus de coureurs qui se sentent à l’aise à l’extérieur», dit-elle.

Donc, à Yarmouth, Pease a acheté une tente de 20 pieds sur 40 pour 1 500 $. Elle peut accueillir 20 vélos en dessous, espacés de six pieds. La tente est installée dans le parking du studio à l’entrée de Hannaford Plaza, un endroit très visible passé par des centaines d’acheteurs chaque jour.

Les cours commencent à 6 heures du matin, le personnel devra donc peut-être installer les vélos avec des lampes frontales. Pease regarde des lumières solaires pour éclairer l’instructeur.

La tente est autorisée par la ville jusqu’en novembre, a déclaré Pease. Après cela, elle se demande la même chose que les autres propriétaires d’entreprise: que feront les clients une fois que les tentes seront descendues?

«C’est la question à un million de dollars», a déclaré John Kyle de Pat’s Pizza. «Vont-ils entrer après qu’ils ne puissent pas manger dehors? Je pense que personne ne le sait. »

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