In Between Dying Review: Drame azerbaïdjanais sur un homme fuyant la mort


Venise: le septième film de Hilal Baydarov ces deux dernières années est l’histoire énigmatique et étrangement saisissante d’un homme qui ne peut échapper à la mort.

«Enigmatique» ne commence pas à décrire «In Between Dying» de Hilal Baydarov, une histoire de koan qui suit une journée dans la vie – ou la vie en un jour – d’un jeune homme cherchant l’amour dans la campagne azerbaïdjanaise vide (en particulier celui de sa femme et de son enfant, dont il n’a jamais vu le visage), et emportant la mort partout où il va. Ou cherche-t-il la mort sur les routes sinueuses et les vallées peu profondes de son pays natal, et apporte-t-il l’amour à tous les étrangers qu’il rencontre en cours de route? Ces questions largement philosophiques saturent l’atmosphère immobile et attendue du septième film de Baydarov au cours des deux dernières années (son premier long métrage «narratif» depuis «Hills Without Names» en 2018), leurs réponses aussi incertaines que deux personnages lointains marchant dans une épaisse mer de brume .

Mais malgré son caractère insaisissable, «In Between Dying» est un film qui veut être retrouvé. C’est opaque, bien sûr – il s’ouvre sur un poème écrit par un enfant de six ans sur un enseignant à la recherche d’une classe d’élèves perdus dans un couloir avec 1000 portes, et Baydarov ne frappe jamais autant à aucun d’entre eux – mais pas d’une manière qui semble impénétrable ou interdite. Prologue mis à part, cette chose est plus accessible que n’importe lequel des chefs-d’œuvre d’Andrei Tarkovsky qui ont inspiré la vision transcendantale de Baydarov, et beaucoup plus court que les films Nuri Bilge Ceylan évoqués par le lent chemin qu’il emprunte à travers ses paysages gris.

En fait, ce serait une grave erreur de prétendre que «In Between Dying» a quelque chose à cacher; autant que c’est perceptible à propos quoi que ce soit, la méditation éthérée, enivrante et semi-guidée de Baydarov sur un film consiste à révéler notre monde pour les aspects que les gens ont tendance à négliger à la vue de tous. Le cinéma est peut-être un support visuel, mais qui est souvent gaspillé sur des choses visibles. Voici, en revanche, une œuvre vaporeuse mais saisissante d’un cinéaste fasciné par la capacité de la caméra à tracer les contours de ce que nous ne pouvons pas voir par nous-mêmes – les images négatives de la vie elle-même.

La seule chose que nous savons à propos de Davud (joué par l’avatar habituel de Baydarov Orkhan Iskandarli avec une urgence implosive et des touches de chaleur remarquable) est qu’il blâme sa mère attachée au canapé de ne pas l’avoir rappelé à la maison de l’université à temps pour dire au revoir à son père avant. il est mort. Quand il tue quelqu’un avec sa propre arme dans la scène suivante – une réaction impulsive à être insulté en tant que toxicomane – nous ne savons pas si ce genre de chose est une routine pour Davud, ou s’il s’éloigne d’un équilibre plus stable. Quoi qu’il en soit, il est maintenant un homme en fuite et passe le reste du film à se détourner des trois hommes de main qui suivent sa trace comme une conscience coupable.

C’est un sentier qui offre une petite poignée d’arrêts aux stands séduisants, chacun défini par une femme différente, visuellement obscurcie, attendant d’être sauvée d’une vie d’assujettissement (l’actrice Rana Asgarova joue au moins trois de ces personnages, ainsi que la femme invisible qui appels à Davud via voix off désincarnée entre chaque segment). Mais la première rencontre de ce genre que notre homme a eue est avec une fille (Kubra Shukurova) qui est enchaînée dans la grange de son père depuis cinq ans et prétend être enragée depuis qu’elle a été mordue par un chien 10 jours plus tôt.

Ces horribles détails ne sont mentionnés qu’en passant, et les longs plans séquentiels et panoramas fixes de Baydarov ne sont compliqués que par leurs contextes; l’action que nous voyons se limite à un câlin inattendu ou à un match de lutte lointain, et les espaces où ces choses se déroulent ne sont pas dérangés par ce qui se passe en eux comme un écran par ce qui est projeté dessus. Le monde est un prisme incolore et objectif, et les gens sont la lumière qui se réfracte à travers lui. Chaque section du film se termine par quelqu’un gisant mort dans le sillage de Davud, mais cela ne semble pas se sentir comme ça. Lorsque les hommes de main rattrapent la fille enragée et trouvent le cadavre sans vie de son père couché dans la terre à côté d’elle (des dents fraîches marquent là où une partie de sa chair devrait être), elle leur dit que Davud «a laissé derrière lui l’amour, pas la mort». Ce ne sera pas la dernière fois qu’un corps laisse derrière lui deux histoires très différentes sur ce qui a pu lui arriver, ou que des actions créent des mélodies étranges avec les conséquences qui en résultent. La justice est l’un des rares concepts dont les personnages de Baydarov parlent en fait, bien que sa subjectivité soit ce qu’ils trouvent le plus proche d’un consensus sur le sujet. «Tout le monde est honnête», estime quelqu’un. Même les mensonges sont fidèles à la nature humaine.

Pour toutes les grandes questions qu’il pose, «In Between Dying» se sent comme fait avec une certaine humilité, et il demande à être regardé de la même manière. Rien ici n’est de nature «religieuse», mais il y a une spiritualité certaine dans la façon dont la voix off semble aller au-delà du monde tel que nous le connaissons, et comment le scintillement constant de la bande sonore donne l’impression que l’ensemble se réverbère à travers un vitrail . Et la distance que Baydarov garde a une manière satisfaisante de séparer la différence entre allégorie et drame; La rencontre de Davud avec une femme au bord de la route aurait facilement pu devenir «La parabole d’un gardien de la route» (pour emprunter le titre qu’elle s’attribue), mais le combat qui s’ensuit entre son mari abusif et le bon samaritain qui est tourné avec un poids désintéressé qui maintient ces événements ancrés à la Terre – qui les empêche de flotter dans les firmaments de… appelons-le branlette.

Alors que l’air se raréfie au cours de certains de ses segments ultérieurs alors que le film revient là où il a commencé, « In Between Dying » maintient une force centrifuge qui devrait retenir l’attention de tous ceux qui sont prêts à accompagner le trajet, et il le fait en offrant systématiquement aux abstractions de l’histoire la même présence (même physicalité) que le chemin emprunté par Davud. Si Baydarov insiste sur quelque chose, c’est que les immatériels de notre existence ne sont pas du tout des abstractions, mais plutôt l’eau même dans laquelle nous nageons. Si la vie est exactement ce qui se passe entre la mort, ce film de 88 minutes libre et ouvert fait un argument tout aussi convaincant que la mort est exactement ce qui se passe entre les vies. Tout ce que vous êtes en mesure de trouver dans les marges n’est pas l’affaire de Baydarov, mais seulement que vous reconnaissez tout ce qu’il y a à voir.

Qualité: B +

«In Between Dying» a été créé en compétition au Festival international du film de Venise 2020. Il recherche actuellement une distribution aux États-Unis.

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