Comment Tesla, Nikola et Donald Trump sont tous connectés


Le 9 janvier 1943, deux jours après la mort de Nikola Tesla sans ressources dans un hôtel de la ville de New York, le FBI a appelé le professeur du MIT et éminent ingénieur électricien, John G. Trump, pour déterminer si l’un des biens de la succession de l’inventeur – qui comprenait un La prétendue arme de destruction massive que Tesla appelait le rayon de la mort – serait dangereuse si elle tombait entre les mains de l’ennemi.

Futuriste polymathe serbo-américain continuent de se jouer aujourd’hui à une échelle que lui seul aurait pu imaginer. « data-reactid = » 17 « > Après une enquête de trois jours, Trump – en fait le défunt oncle de Donald J. Trump – a déterminé qu’il n’y avait aucun risque. (Il s’est avéré que Tesla n’a jamais vraiment fait son rayon de la mort.) Toujours le mystère et des affirmations exagérées, ainsi que le succès et les échecs fulgurants associés à Tesla, un futuriste polymathe serbo-américain excentrique continuent de se jouer aujourd’hui à une échelle que lui seul aurait pu imaginer.

Que deux sociétés de véhicules électriques de haut niveau, l’une nommée d’après le nom de famille de l’inventeur, «Tesla», dirigée par Elon Musk – très bien un descendant intellectuel de l’inventeur, et une autre «Nikola», après son prénom, seraient toutes les deux créer d’énormes vagues et gros titres – bien que pour des raisons très différentes – 80 ans plus tard, semble être au-delà. Pourtant, pour ceux qui ont cru en l’homme et en sa vision, ce n’est peut-être pas si surprenant. Il est également vrai que Tesla, impétueux et prospère, et Nikola, spéculatif et troublé, reflètent tous deux des facettes de leur homonyme. (Il est peut-être poétique que Tesla’s Musk, parfois se dispute et imite parfois le neveu du professeur Trump, le président des États-Unis.)

Dans cette photo d’archive du jeudi 7 mars 2019, une ombre de Milica Kesler, conservatrice et archiviste est projetée sur une affiche de Nikola Tesla au musée Nikola Tesla de Belgrade, en Serbie. (Photo AP / Darko Vojinovic)

Voici un peu plus sur Nikola Tesla: un visionnaire qui, parmi d’innombrables autres inventions et idées, a aidé à développer et à commercialiser le système d’alimentation en courant alternatif ou en courant alternatif, Tesla était un végétarien grand et mince qui dînait au restaurant de Delmonico presque tous les soirs. Possédant une mémoire eidétique, Tesla était enclin à des revendications fantastiques et à toujours exploiter Wall Street, y compris J.P. Morgan lui-même, pour de vastes sommes d’argent en partie à cause de ses dépenses somptueuses. (Alerte anecdote: Tesla a été joué par David Bowie dans « The Prestige » de Christopher Nolan, tandis qu’Ethan Hawke a le rôle principal dans « Tesla » de cette année. Voir aussi « The Current War. ») Tesla a également combattu de puissants rivaux (y compris Marconi et Edison) et a enduré une relation d’amour / haine avec la presse, qui a qualifié certains de ses travaux de canular.

Tout cela vous semble familier?

Passons maintenant à septembre 2020. Ce serait un euphémisme de dire que Tesla et Nikola (les deux sociétés de VE) ont eu une semaine folle, mais d’une manière qui est à peu près normale pour les deux.

Attaque de ransomware russe. Il a poursuivi le gouvernement américain sur les tarifs d’importation chinois. Et dans un document judiciaire déposé cette semaine, Tesla a accusé Nikola de lui-même en train de voler un dessin de camion, un dossier qu’il a fait en réponse «à un procès dans lequel Nikola allègue que Tesla a volé le dessin de Nikola de son camion électrique – le Nikola One – pour le Tesla Semi…» (Compris?) Oh et le gouverneur de Californie Gavin Newsom a annoncé qu’il était interdire les voitures à essence dans son État d’ici 2035, ce qui profiterait certainement à Tesla (et Nikola.) « data-reactid = » 43 « > Commençons par la semaine de Tesla: la société suivait une affaire judiciaire impliquant une attaque de ransomware russe. Elle a poursuivi le gouvernement américain au sujet des tarifs d’importation chinois. Et dans un document judiciaire déposé cette semaine, Tesla a accusé Nikola d’avoir lui-même volé un dessin de camion, un dépôt qu’il a fait en réponse «à un procès dans lequel Nikola allègue que Tesla a volé la conception de Nikola de son camion électrique – le Nikola One – pour le Tesla Semi … »(Compris?) Oh et le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a annoncé qu’il interdisait les voitures à essence dans son État d’ici 2035, ce qui profiterait certainement à Tesla (et Nikola.)

«Jour de la batterie» où l’entreprise a introduit une batterie qui il dit a six fois plus de puissance et cinq fois plus d’énergie que ses batteries précédentes. Musk a également indiqué que l’entreprise pourrait produire un EV pour quelque 25 000 $ en trois ans. (Le fait que Tesla puisse organiser un Battery Day – capital B, majuscule D – témoigne à la fois de l’incroyable machine marketing de l’entreprise et de l’importation réelle de ces batteries à l’avenir.) « Data-reactid = » 44 « > Mais tout ça était juste un spectacle secondaire (si vous pouvez l’imaginer) pour l’événement principal de Tesla, le premier «Battery Day» de l’entreprise, où la société a présenté une batterie qui, selon elle, a six fois plus de puissance et cinq fois plus d’énergie que ses batteries précédentes. Musk a également indiqué que l’entreprise pourrait produire un véhicule électrique pour quelque 25 000 $ en trois ans (le fait que Tesla puisse organiser un Battery Day – capital B, capital D – témoigne à la fois de l’incroyable machine marketing de l’entreprise et de l’importation réelle de ces batteries vers l’avant.)

«De quelqu’un travaillant dans le domaine de la recherche sur les batteries depuis deux décennies, je leur donne un A +», explique Shirley Meng, professeur de technologie énergétique à l’Université de Californie à San Diego. «Ils font cette incroyable intégration verticale afin de garantir le contrôle des coûts et des performances, tout en atteignant un objectif de durabilité. Dans le domaine des batteries, il y avait tellement de réclamations basées sur le dollar par watt-heure, la densité d’énergie, le watt-heure par kilogramme. Il y a eu beaucoup de fatigue face à ces revendications. Mais lorsque l’équipe de Tesla a annoncé ce type d’approche très holistique pour examiner toute la chaîne d’approvisionnement des batteries, je pense qu’elle est très tournée vers l’avenir. Je suis impressionné. »

Le PDG de Tesla Motors, Elon Musk, révèle une batterie Tesla Energy pour les entreprises et les entreprises de services publics lors d’un événement à Hawthorne, en Californie, le 30 avril 2015 (Crédit: REUTERS / Patrick T.Fallon)

Et pourtant, l’annonce a déçu Wall Street et le cours de l’action de Tesla a chuté d’environ 10% (ce qui se produit avec cette action volatile, et il s’est un peu rétabli depuis.) Mais cette baisse a produit de l’agita et même de l’indignation parmi la clientèle parfois maniaque de Tesla et près de 39 millions d’abonnés Twitter.

En fait, un taureau Tesla est entré dans un brouhaha cette semaine avec un journaliste de Yahoo Finance qui remettait en question certaines des affirmations de Musk, ce qui a poussé le taureau Tesla à tweeter son mécontentement, ce qui a poussé Musk à tweeter que « Yahoo Finance est aussi stupide que cela puisse paraître. »

Le Twitter de Musk et ses poussières avec les médias sont prévisibles et ressemblent à ceux de Trump et je dis inutiles aussi, car ils nuisent à ses réalisations et sont inférieurs à lui. Mais peut-être que je suis de la vieille école. Le fait est (et c’est un fait), Tesla est la vraie affaire. Si vous n’avez jamais conduit une Tesla, vous ne l’obtiendrez peut-être pas. Ces bébés sont super cool et surtout ce que seront les voitures. Mais Tesla est plus qu’une voiture, ses logiciels et ses bornes de recharge en font un réseau. Tesla a des milles d’avance sur ses concurrents, EV ou constructeur de voitures anciennes. En quelques années seulement, Musk a construit un produit et une marque qui changent le monde. Il fait avancer l’activité automobile d’une manière que personne d’autre n’est, ou n’a depuis peut-être Henry Ford.

«Les premiers véhicules Tesla et électriques ont été largement rejetés comme une mode», déclare Joseph Osha, analyste actions chez JMP. «Après cela, les constructeurs automobiles ont commencé à dire: » C’est réel, mais nous allons le faire. « On s’attendait à ce qu’une grande entreprise – Ford, GM, Volkswagen – apparaisse et ce serait la fin de Tesla. Ce que vous avez vu – était toute une série de lancements essentiellement soufflés, de l’Audi e-tron à Mercedes EQC en passant par la Jaguar I-PACE en passant par de nombreuses promesses de GM. Toutes ces voitures étaient censées se heurter à Tesla. Maintenant, vous voyez une ruée parce que les fabricants d’origine ont considérablement sous-estimé à quel point cela est difficile. C’est vraiment quelque chose. Je suis curieux de savoir lequel va prendre les décisions des grandes entreprises pour perdre 5, 10, 15 ou 20 milliards de dollars en rattrapage. « 

rapporté plus de millions de véhicules électriques vendus dans le monde et 48,00 employés – ce n’est ni DeLorean ni Tucker. « data-reactid = » 74 « > Musk fait-il parfois des affirmations farfelues et échoue-t-il? Bien sûr, mais je ne pense pas que vous puissiez dire que ce n’est que du faux-le-vous-le-faire. McFly et Jeff Bridges, Tesla – avec plus d’un million de véhicules électriques vendus dans le monde et 48 000 employés – n’est ni DeLorean ni Tucker.

La seule question géante à propos de Tesla est le cours de son action, qui a grimpé de 10 fois cette année. 10X! En d’autres termes, oui, Tesla est une entreprise révolutionnaire, mais vaut-elle 377 milliards de dollars – plus que Ford, GM, Fiat Chrysler et Toyota réunis (278 milliards de dollars)?

C’est une évaluation exorbitante, mais est-elle justifiée? Bien sûr, personne ne le sait vraiment.

Passons maintenant à la vitesse supérieure (en fait, un cliché inapproprié quand on parle de véhicules électriques) et plongeons-nous dans Nikola, qui a une capitalisation boursière d’environ 7 milliards de dollars – bien qu’il y a quatre mois, elle était cinq fois plus élevée.

société d’acquisition à vocation spéciale – l’entité Wall Street du moment) dirigé par l’ancien directeur général Steve Girsky. Nikola a un certain nombre de camions en phase de conception, utilisant des piles à combustible électriques et à hydrogène, mais n’a encore livré aucun véhicule. Néanmoins, l’action de Nikola a grimpé en flèche cet été, alimentée au moins en partie par de jeunes investisseurs appelés Robinhood. « Data-reactid = » 79 « > N’avez-vous pas suivi la saga Nikola? Une société de camions électriques fondée dans l’Utah il y a six ans ( le nom doit avoir rendu Musk fou), fondée par un certain Trevor Milton, Nikola est devenue publique en juin par le biais d’une SPAC (société d’acquisition à usage spécial – l’entité de Wall Street du moment) dirigée par l’ancien directeur général Steve Girsky. Nikola a un certain nombre de camions en phase de conception, utilisant des piles à combustible électriques à batterie et à hydrogène, mais n’a pas encore livré de véhicules.Néanmoins, le stock de Nikola a grimpé en flèche cet été, alimenté au moins en partie par de jeunes investisseurs appelés Robinhood.

La PDG de GM Mary Barra a annoncé un partenariat avec Nikola où GM achèterait 11% de Nikola et travaillerait avec la start-up produisant des véhicules et des batteries. L’action de Nikola a bondi de 50% aux nouvelles. « Data-reactid = » 80 « > Le 8 septembre, la PDG de GM, Mary Barra, a annoncé un partenariat avec Nikola où GM achèterait 11% de Nikola et travaillerait avec la start-up produisant des véhicules et des batteries. Nikola’s l’action a bondi de 50% aux nouvelles.

« Nikola: comment parer un océan de mensonges dans un partenariat avec le plus grand constructeur automobile d’Amérique » déclarant que « nous pensons que Nikola est une fraude complexe construite sur des dizaines de mensonges au cours de la carrière de son fondateur et président exécutif Trevor Milton. » « data-reactid = » 81 « > À peine deux jours plus tard, Hindenburg Research, qui » se spécialise dans la recherche financière médico-légale », a publié un rapport accablant de 67 pages,« Nikola: Comment parer un océan de mensonges dans un partenariat avec le plus grand constructeur automobile d’Amérique »déclarant que« nous pensons que Nikola est une fraude complexe fondée sur des dizaines de mensonges au cours de la carrière de son fondateur et président exécutif, Trevor Milton.

déclaration le 14 septembre (extrait partiel): « Nikola pense que le rapport Hindenburg, et le moment opportuniste de sa publication peu de temps après l’annonce du partenariat de Nikola avec General Motors Co. et la réaction positive du cours de l’action qui en résulte, ont été conçus pour donner une fausse impression aux investisseurs et pour manipuler négativement le marché afin pour bénéficier financièrement aux vendeurs à découvert, y compris Hindenburg lui-même. «  » data-reactid = « 82 »> Nikola n’a pas répondu à une demande de commentaire de Yahoo Finance concernant le rapport Hindenburg mais a publié cette déclaration le 14 septembre (extrait partiel): « Nikola estime que le rapport Hindenburg, et le moment opportuniste de sa publication peu de temps après l’annonce du partenariat de Nikola avec General Motors Co. et la réaction positive du cours de l’action qui en résulte, ont été conçus pour donner une fausse impression aux investisseurs et pour manipuler négativement le marché afin pour bénéficier financièrement aux vendeurs à découvert, y compris Hindenburg lui-même.

Le fondateur des États-Unis, Nikola Trevor Milton, prend la parole lors de la présentation de ses nouveaux camions à batterie à combustible entièrement électrique et à hydrogène en partenariat avec CNH Industrial, lors d’un événement à Turin, en Italie, le 2 décembre 2019. REUTERS / Massimo Pinca

Pourtant, dimanche soir dernier, Milton a démissionné de son poste de PDG et Girsky est devenu le directeur général. L’action Nikola se négocie maintenant à 19 $, en baisse par rapport à son sommet de 93 $. Oh et le DOJ et la SEC mènent une enquête.« data-reactid = » 103 « > Hindenburg et Nikola ont échangé des barbes pendant plusieurs jours, tandis que pour sa part, Barra a insisté pour que GM fasse sa diligence raisonnable. Pourtant, dimanche soir dernier, Milton a démissionné de son poste de PDG et Girsky est devenu le L’action Nikola se négocie maintenant à 19 $, contre 93 $. Oh, et le DOJ et la SEC mènent une enquête.

«Après avoir étudié le rapport Hindenburg de très près, il n’y a rien là-dedans qui indique la capacité ou l’incapacité de Nikola à exécuter le plan. Plus de 90% de l’argument avancé est que le fondateur de Nikola a fait des déclarations mensongères ou promis des choses qui n’ont pas abouti. Et il a démissionné sur le dos de ceux-ci », déclare Emmanuel Rosner, analyste à la Deutsche Bank. «Mais si vous revenez aux arguments, il n’y a rien là-dedans qui permette aux investisseurs de savoir si Nikola peut faire fonctionner l’hydrogène ou non. Rien n’a changé de ce point de vue.

Rapports d’Alexis Keenan de Yahoo Finance que bon nombre des revendications hyped-up de Milton ainsi que les accusations de Hindenburg sont « … probablement au cœur des enquêtes actuellement entreprises par les agences fédérales chargées de décider si une action en justice contre le vendeur à découvert, Milton ou Nikola est justifiée. » reactid = « 105 »> C’est bien la société. Quant à l’homme, Milton, qui détient toujours 25% de la société pour une valeur de 2 milliards de dollars, les choses pourraient empirer. Alexis Keenan de Yahoo Finance rapporte que de nombreuses revendications de Milton avec les accusations de Hindenburg sont « … probablement au cœur des enquêtes actuellement entreprises par les agences fédérales chargées de décider si une action en justice contre le vendeur à découvert, Milton ou Nikola est justifiée. »

Mais attendez, Elon Musk a fait des affirmations qui ne se sont pas réalisées, non? «Dans l’ensemble, il ne fait aucun doute dans notre esprit qu’Elon a fait ses preuves en fixant des objectifs audacieux et [the new battery strategy] est certainement un objectif audacieux en ce qui concerne l’amélioration et la réduction des coûts », déclare Rosner. « … même en réaliser une partie, disons qu’il y a une moindre réduction des coûts, aurait encore d’énormes implications. »

Alors, est-ce mal à faire?

Steve Jobs a également fait des promesses audacieuses, parfois farfelues. Et par extension, Elizabeth Holmes de Theranos aussi. En fait, cela a essentiellement été sa défense, c’est-à-dire que les entrepreneurs avant-gardistes doivent se fixer des objectifs étendus et remettre en question la pensée conventionnelle. Mais d’une manière ou d’une autre, Milton et Holmes ne sont pas Musk et Jobs. Est-ce parce que les deux derniers ont eu plus de succès? Ou est-ce une question de degré? C’est certainement une question d’intention.

Alors, qu’est-ce qu’une promesse dans les affaires – et en politique aussi? Où tracer la ligne entre l’hyperbole et la fraude?

Ce sont des questions auxquelles Nikola Tesla a été confronté il y a 100 ans, et aujourd’hui, Nikola, Tesla et Donald Trump y font également face.

Souscrire« data-reactid = » 111 « >Cet article a été présenté dans une édition du samedi du Morning Brief le 26 septembre 2020. Recevez le Morning Brief directement dans votre boîte de réception du lundi au vendredi à 6 h 30 HE. Souscrire

@serwer.« data-reactid = » 112 « >Andy Serwer est rédacteur en chef de Yahoo Finance. Suivez-le sur Twitter: @serwer.

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