Nadiya Hussain: « Je veux me fondre dedans. Mais la vérité est que je ne me fondrai jamais » | Télévision alimentaire


Nadiya Hussain n’a jamais publié de livre de pâtisserie. Elle n’a jamais présenté son propre spectacle de pâtisserie auparavant, après avoir changé sa vie en apparaissant sur le grand, celui qui l’a mise sous les projecteurs nationaux alors qu’elle se transformait d’une cuisinière timide et incertaine en une Grande cuisson britannique gagnant, le gagnant le plus aimé de l’histoire de la série. Maintenant, après cinq ans de gloire, sa carrière, qui a englobé des livres, des documentaires, des émissions de cuisine, un mémoire, un MBE et bien plus encore, a bouclé la boucle et elle est prête à se concentrer à nouveau sur la pâtisserie. Quelqu’un a sûrement essayé de lui obtenir un livre de pâtisserie avant cela?

« C’était mon choix. J’ai choisi de ne pas me lancer directement dans la pâtisserie », dit-elle. Elle est dans son conservatoire à la maison à Milton Keynes, la semaine avant que ses trois enfants doivent retourner à l’école. Il sert à la fois de bureau à domicile et de chambre des chats; son fils dessine à la table de la cuisine. D’ordinaire, elle serait dans le monde, rencontrant des gens, et ça lui manque terriblement. «Les gens me manquent vraiment. Je m’ennuie de serrer les gens dans mes bras. Même une poignée de main serait bien maintenant. Je suis toujours envahi par tout, parce que je parle d’autre chose. Des chaussures, une saveur, ça pourrait être n’importe quoi. Je ne porte même pas de chaussures, lui dis-je. «Je veux dire, je mets un soutien-gorge juste pour toi aujourd’hui», sourit-elle. Elle s’est levée tard, pour elle, parce qu’elle est restée debout jusqu’au petit matin, à regarder Ruisseau Schitt au lit. Non pas que vous le sachiez. Elle est aussi vivante et chaleureuse que vous attendez de son personnage à l’écran, heureuse de donner des conseils à ce terrible boulanger à domicile, mais elle a aussi un défi agréable et frémissant qui a évolué depuis ses débuts à la télévision en 2015.

Son nouveau livre et série, Nadiya cuit, était prévu depuis un certain temps, mais s’est avéré plus opportun que prévu, non seulement pour Hussain, mais pour le grand nombre de personnes qui se sont tournées vers leurs balances et leurs fours pendant le verrouillage. «C’est ce qui me réconforte lorsque je souffre d’anxiété, en particulier en cas de verrouillage», dit-elle. Hussain a été ouverte sur sa santé mentale et a réalisé un documentaire émouvant intitulé L’anxiété et moi pour la BBC à ce sujet en 2019. Lockdown lui a rendu difficile de se concentrer. «La pâtisserie est ce qui vous permet de vous concentrer, car vous avez quelqu’un qui vous dit exactement ce que vous devez faire et quand vous le faites. Et à la fin, vous obtenez un gâteau.

De nombreux membres de la famille Hussain ont travaillé toute l’année. Sa sœur travaille dans une école, avec des enfants qui ne parlent pas l’anglais comme première langue. Une autre sœur travaille comme réceptionniste chez le médecin, une autre dans une pharmacie. Sa mère, dans la cinquantaine, travaille dans une usine de nettoyage de linge d’hôpital. «Je me suis vraiment inquiété pour ma mère, car je m’attends presque à ce qu’elle en ressorte malade. Et elle va vraiment bien, je dois dire.  » Sa mère ne cesse de lui demander de ne pas dire aux gens qu’elle travaille dans une usine, que cela doit être embarrassant pour elle. «Et je suis comme, maman, non. Sans elle, ses collègues et son usine, les hôpitaux n’auraient pas de linge propre. Elle nous dit de ne pas en parler, mais nous trouvons une excuse pour en parler, car elle est un élément clé pour faire fonctionner ce pays et nous sommes vraiment fiers d’elle. « 

Avec autant de travailleurs clés dans sa famille, ressent-elle une plus grande appréciation de qui a fait fonctionner le pays pendant cette période? «Je l’espère», dit-elle, un peu prudente. «J’espère juste que lorsque tout sera terminé, et même maintenant, les gens prendront du recul et penseront à quel point ils sont importants. Ce sont tous ces emplois que les gens pensent que les immigrants viennent et accomplissent. Ma mère est une immigrante et elle fait ce travail, et elle fait un travail que beaucoup de personnes nées dans ce pays ne seraient pas disposées à faire. Mais elle le fait parce qu’elle doit s’occuper d’une famille. Elle ne le fait pas parce qu’elle est un héros. »

Après Clap for Carers, après cette démonstration de soutien, dans quelle mesure se sent-elle optimiste pour se souvenir? «Je pense que les gens oublieront très rapidement», dit-elle d’un ton neutre. «Parce que nous avions le Clap for Carers, et tous les jeudis, nous étions là-bas, mais comment cela se reflète-t-il dans la façon dont ils sont payés, comment ils sont pris en charge? Ce n’est pas le cas. C’est ce qui me rend vraiment, vraiment triste. Parce que ces gens ne se considèrent pas comme des héros, ils se considèrent comme des gens qui ont une famille à s’occuper, ou qui sont nouveaux dans ce pays, ou qui sont venus ici pour une vie meilleure. Ce sont eux qui ont fait vivre ce pays. J’espère qu’en tant que pays, nous le reconnaissons et cela se reflète dans la façon dont nous les payons et dont nous les honorons. Mais je ne sais pas. Je ne sais pas à quel point j’ai confiance. »

Nadiya Hussain avec le duc et la duchesse de Cambridge et Mary Berry à l'émission A Berry Royal Christmas de la BBC en 2019
Nadiya Hussain avec le duc et la duchesse de Cambridge et Mary Berry à l’émission A Berry Royal Christmas de la BBC en 2019 Photographie: BBC / Shine TV / Kensington Palace / PA

Hussain a trois enfants; deux garçons et une fille. Les garçons souffrent d’asthme et les renvoyer dans le monde a été une décision difficile. «Nous devons utiliser nos propres instincts et écouter le gouvernement», dit-elle. «Pour nous en tant que famille, tant que nous savons que nous faisons la bonne chose, nous suivons les règles et nous nous sentons en sécurité, nous espérons que beaucoup de gens font également la même chose. Mais je ne sais pas combien de foi il me reste dans notre gouvernement. Je comprends parfaitement l’inquiétude suscitée par l’économie, mais il y a eu ce discours constant sur l’économie qui a légèrement dévalué la vie humaine. Nous connaissons des gens qui ont perdu des gens, des amis de la famille, des gens que mon mari connaissait, des gens avec qui j’ai grandi, sont morts de Covid. Mon neveu est né pendant la pandémie, il n’a pu se faire câliner avec aucun de ses grands-parents. Son fils aîné a 14 ans. «Il dit toujours: ‘Maman, quand c’est fini et que vous êtes vieux, c’est notre pays, nous allons devoir le diriger, mais qu’as-tu laissé pour nous?’ Si un jeune de 14 ans dit cela, nous devons les écouter. Je pense que nous écoutons les mauvaises personnes. Il y a plus de sens dans la prochaine génération que dans la nôtre. « 

De retour au début de l’automne 2015, alors que Nadiya Hussain venait d’être couronnée vainqueur Le grand bake off britannique, son personnage public, nouvellement formé alors, était un peu différent. Elle était moins sûre d’elle-même, plus hésitante à donner son avis. Est-il juste de dire que quelque chose a changé? Elle hoche la tête. «Ce que j’ai appris au cours des cinq dernières années, c’est que le changement que je veux voir, je dois le voir en moi d’abord. Je suis une musulmane brune, travaillant dans une industrie caucasienne à dominante masculine. Et si vous m’aviez demandé il y a cinq ans ce que ça fait d’être musulman, je ne l’aurais pas diverti. J’aurais dit, regardez, pouvons-nous juste parler de la cuisine et de la pâtisserie? Dont, puis-je dire, j’aime toujours parler. C’est toujours mon travail. » Mais son travail l’a amenée à un autre endroit. « Après avoir travaillé pendant cinq ans, il n’y a pas de place [in the industry] pour quelqu’un comme moi. J’ai appris que si je ne crée pas cet espace, qui le fera? Quelqu’un doit le faire. »

Au cours des six derniers mois, dit-elle, le mouvement Black Lives Matter a montré à quel point certains sujets de conversation peuvent rendre les gens inconfortables. « Il y a cinq ans, je n’aurais pas eu ces conversations, car elles auraient fait moi mal à l’aise, car une partie de moi veut faire partie de l’industrie blanche du Caucase d’âge moyen. Je veux juste me fondre dedans. Mais la vérité est que je ne vais jamais me fondre dedans. Ils me domineront toujours, ils seront toujours plus blancs que moi, et ils seront plus anglais que moi, et ils Hommes. Je ne me fondrai jamais, jamais. Je suis donc arrivé à la conclusion que, plutôt que d’essayer de me fondre, je vais créer de l’espace. » Elle parle souvent de ne jamais voir quelqu’un qui lui ressemblait à la télévision lorsqu’elle grandissait. «La seule personne que j’ai jamais regardée était Ainsley Harriott. C’est un homme qui mesure environ 1,80 mètre, mais juste à cause de sa peau brune, j’avais l’impression qu’il représentait une partie de moi. Et je pense que, cinq ans plus tard, cela dépend autant du travail que je fais et du travail que j’aime faire que de la représentation. »

Nadiya Hussain
Photographie: Dan Kennedy / Chilli Media

Elle a l’habitude de se faire dire qu’il n’y a pas de problème en cuisine, en édition. «Je refuse qu’on me dise ça maintenant, car c’est le cas. Quand je vois dans une réunion que je suis la seule personne de couleur, de foi, de mon sexe, dans cette salle, il y a un problème. Il y a un problème quand je filme une émission et je suis la seule minorité ethnique dans un groupe de 30 personnes. Je pense que souligner ce problème met les gens très mal à l’aise. Nous devons arriver à un point dans nos industries où nous ne sommes pas mal à l’aise de parler de ces choses. J’espère que parce que j’en parle, cela encourage d’autres personnes à reconnaître qu’il y a un problème.

Dans les coulisses, elle ne rencontre pas toujours des gens qui ont l’esprit ouvert. «J’ai eu des conversations avec des gens qui ont dit:« Oh, vous savez, j’ai des amis noirs, je ne suis pas raciste. »Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas avoir cette conversation! Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de problème. » Elle soupire. «Je suppose que pour moi, ce sera toujours plus qu’un simple travail. Et c’est vraiment fatigant. » Y a-t-il une partie d’elle qui aimerait simplement parler de ses livres de cuisine et de ses émissions de télévision, et pas de tout ce dont nous avons parlé? « Absolument! J’adorerais, car ce serait le moyen le plus simple. Mais je comprends aussi la responsabilité de devoir parler de ces choses. Cela comporte de grandes responsabilités, mais c’est aussi assez épuisant, en même temps, car je ne peux pas faire un hotpot du Lancashire sans que personne ne dise pourquoi tu faire un hotpot Lancashire? Pourquoi faites-vous un pâté de Cornouailles?

Elle en a beaucoup sur les réseaux sociaux. «Je déchire des morceaux de mes livres parce que, suis-je assez anglais pour écrire ces choses? Cela me dérange parce qu’il y a des cuisiniers qui… Jamie peut faire de l’italien. Il a le droit de le posséder comme quelque chose qu’il aime faire et quelque chose qui lui appartient, mais je ne peux pas faire un pâté de Cornouailles. C’est ce qui ne va pas avec cette industrie et c’est ce qui ne va pas avec cette société et c’est ce qui ne va pas dans le monde. Parce que je suis fille d’immigré, parce que je suis bilingue, parce que je suis musulmane, parce que je suis une femme brune, parce que je ne rentre pas dans cette industrie ou ne rentre pas dans ces mondes, je suis constamment pour examen. Je suis constamment à l’interrogation. J’en ai un peu marre. »

Elle sourit, son grand sourire de trésor national, célèbre et gagnant. «Mais j’aime aussi vraiment dire, est-ce que je me soucie?»

Nadiya Bakes est publié par Penguin, £ 22. Pour commander un exemplaire, rendez-vous sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer



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