Semaine digérée: faire le plein de céramiques et s’entasser dans les dîners avant le niveau 2 de Londres | John Crace | Nouvelles du Royaume-Uni


Lundi

Un suivi de la vente aux enchères de la collection de céramiques Leonard et Alison Shurz dont j’ai parlé la semaine dernière. Comme vous vous en souvenez peut-être, leur maison de trois chambres près de Welwyn Garden City était si pleine de pots que le commissaire-priseur pouvait à peine faire le tour de la maison sans rien casser, et après avoir acheté ce que je pensais être quelques pots à des prix très raisonnables, ma femme a suggéré que notre propre maison pourrait bientôt ressembler à la leur. Ce qui était un peu gênant car elle avait elle-même réussi à enchérir sur quelques pots. Ce dont nous avons vraiment besoin, c’est de plus d’espace sur les étagères. Dans tous les cas, je n’ai certainement pas souffert des remords de l’acheteur. Plutôt l’inverse, en fait. Mes seuls regrets concernaient les lots que je n’ai pas achetés. Remords du non-acheteur si vous le souhaitez. Il y avait plusieurs Lucie Ries qui semblaient aller tout à fait bon marché et j’en aurais heureusement acheté une si j’avais eu plusieurs milliers de livres à perdre. Mais le lot qui m’a le plus dérangé était celui sur lequel j’avais mis une offre Internet plusieurs fois plus élevée que le prix indicatif – je ne pouvais pas suivre l’enchère en direct toute la journée car je devais travailler – et cela ne m’était jamais venu à l’esprit. que je n’allais pas l’obtenir. Pourtant, lorsque j’ai vérifié les résultats plus tard, j’ai découvert que le pot avait dépassé 10 fois le prix indicatif. Curieusement, cependant, plutôt que de penser que j’avais esquivé une balle en ne payant pas un prix qui m’aurait fait avaler nerveusement, mon sentiment principal était que j’avais dû manquer quelque chose de très spécial. Que je n’avais pas été la seule personne à être tombée amoureuse de ce pot et à y avoir vu quelque chose que les évaluateurs avaient clairement manqué. J’ai également eu le sentiment de naufrage que le pot était allé dans une galerie et que dans un an environ, je le verrai en vente pour le double du prix pour lequel il s’est vendu.

Mardi

Lorsque je suis tombé sur Robert Jenrick pour la première fois, il était le candidat parlementaire conservateur à l’élection partielle de Newark en 2014, et il se tenait nerveusement à côté de David Cameron, qui était venu dans la circonscription pour faire campagne en son nom. Je n’ai vu rien de particulièrement remarquable à son sujet à l’époque et rien de ce qu’il a accompli depuis n’a fait quoi que ce soit pour me faire changer d’avis. Pourtant, Boris Johnson a clairement repéré quelque chose que j’ai manqué, car Jenrick est maintenant dans le cabinet en tant que ministre du Logement. Un rôle dans lequel il semble basculer d’un accident à l’autre. Il y a d’abord eu le dîner de collecte de fonds du parti conservateur au cours duquel il a partagé une table avec le pornographe devenu promoteur immobilier, Richard «Dirty» Desmond et a échangé des numéros de téléphone. Un mois environ plus tard, «Honest Bob» Jenrick a illégalement annulé le refus par Tower Hamlets d’une demande de planification sur le développement de Westferry et a économisé 45 millions de livres sterling à Dirty Des avec un jour à perdre. Dirty Des a ensuite fait don de 12 000 £ au parti conservateur. Pas cher au prix. Maintenant, Jenrick est impliqué dans plus de controverse car un ministre junior de son propre ministère a octroyé 25 millions de livres à sa circonscription de Newark: pour égaliser les choses, la circonscription du petit ministre a également reçu un financement. Bon travail si tu peux l’obtenir. Mais malgré tout cela, Jenrick est toujours considéré comme une paire de mains sûres et est régulièrement envoyé dans les tournées quotidiennes des médias. Ou peut-être est-il juste un idiot commode. Aujourd’hui seulement, il n’a pas été en mesure d’expliquer pourquoi le gouvernement avait ignoré les conseils de Sage pour un court «disjoncteur» – pour être honnête, le fait que le gouvernement se soit assis sur le rapport pendant la meilleure partie du mois suggère qu’il avait l’impression de l’avoir fait. quelque chose à cacher – et il était alors désespérément peu clair sur les directives des publications sur le coronavirus pour les régions de niveau 3. Pour plaisanter, la veille, j’avais suggéré dans mon croquis qu’une pâte de Cornouailles et une bouteille de scotch devaient passer. Maintenant, j’ai écouté Honest Bob dire qu’il faudrait manger des frites avec du pâteux pour passer sous le radar. Écrire de la satire devient de plus en plus difficile de jour en jour.

Mercredi

Dans le cadre de sa démarche de développement durable, Ikea va désormais racheter des articles de ses propres produits à des clients qui n’en veulent plus, en vue de les revendre à un prix réduit. Les pièces bien utilisées avec quelques égratignures recevront des bons d’une valeur de 30% de la valeur d’origine de l’article et les meubles en parfait état peuvent être échangés jusqu’à la moitié de leur valeur. Non pas que je veuille vraiment reprendre quoi que ce soit de ce que j’ai fait: la plupart des meubles Ikea que nous avons achetés au fil des ans ont étonnamment bien résisté, même si je ne suis pas en mesure de toujours suivre les instructions et que je suis soit un vissé ou en dessous de. La simple vue d’un flatpack peut me réduire à une sueur froide, bien que ma dernière rencontre avec un vélo d’exercice (pas Ikea) se soit avérée considérablement moins traumatisante que prévu étant donné les instructions minimalistes et le nombre de pièces impliquées. Ce que je voudrais cependant reprendre, c’est notre cuisine, qui était bien au-dessus de mon niveau de rémunération d’assemblage et a été assemblée par un installateur professionnel il y a plus de 15 ans, et commence maintenant à s’effondrer rapidement. Cela a commencé avec quelques morceaux de rognage, quelque chose qui ne me dérangeait pas trop car ils ne servaient aucun objectif réel. Depuis lors, les choses sont devenues un peu plus sérieuses, certaines portes de placard se desserrant, les supports se détachant du bois d’ersatz éclaté. Pire encore, tout le devant du compartiment pour les poubelles s’est détaché de ses patins, dispersant des dizaines de petits roulements à billes sur le sol de la cuisine. Tous les efforts pour le rattacher se sont avérés sans espoir. Pourtant, j’ai réussi à recycler la plupart des pièces jetées, ce qui compte, je suppose. Et il s’avère qu’après quelques mois, vous ne manquez pas vraiment de ne pas avoir de bacs coulissants.




Les partisans du président Donald Trump applaudissent lors d'un rassemblement électoral



Les partisans du président Donald Trump applaudissent lors d’un rassemblement électoral … «Êtes-vous le médecin? Je suis venu ici pour un prélèvement. »Photographie: Evan Vucci / AP

Jeudi

La pandémie de coronavirus a naturellement dominé l’agenda des nouvelles cette année, il a donc été assez facile d’oublier que le gouvernement doit encore négocier un accord commercial qui nous empêcherait de sortir de l’UE sans accord. Il semble donc opportun de se rappeler qu’aujourd’hui était la date limite que Boris Johnson s’était fixée pour parvenir à un accord. Si aucun accord n’est conclu avant le 15 octobre, a-t-il dit, les pourparlers sont terminés. Là encore, vous vous souviendrez peut-être que c’est la troisième échéance fixée par Boris. Au début de l’été, les discussions étaient «faire ou mourir». Puis, en juillet, il était temps de «mettre un tigre dans le bac» ou bien … Il n’est donc pas surprenant qu’à un peu plus de deux mois, il n’y ait toujours pas d’accord sur des règles du jeu équitables et des pêcheries, et personne vraiment semble avoir une idée si un accord sera conclu ou non. Certains pensent que les deux parties sont déterminées à jouer le ballon dur et qu’aucun accord n’est inévitable: d’autres que le Royaume-Uni et l’UE se livrent simplement à la gestion de la corde raide et qu’un accord de compromis sera conclu pour permettre aux deux parties de revendiquer la victoire. Mais même si les optimistes ont raison, il y a eu un moment révélateur au comité restreint des transports d’hier, qui montre à quel point nous ne sommes pas préparés. Tout le monde sait que les files d’attente de jusqu’à 7 000 camions sont inévitables avec l’augmentation des déclarations en douane, mais rien n’a été fait dans le Kent pour pourvoir aux chauffeurs qui ont besoin de toilettes. Du côté français, il y a des arrêts de toilettes tous les trois milles environ sur l’autoroute près de Calais, mais au Royaume-Uni, il n’y a pas de telles installations. Déjà, les habitants se plaignent que des bouteilles remplies de quelque chose qui ressemble à Irn-Bru – mais ne l’est pas – jonchent le bord de la route et c’est bien avant le 1er janvier. Les habitants étaient fiers que le Kent soit le «jardin de l’Angleterre». Maintenant, ils la décrivent tristement comme la «toilette de l’Angleterre».

Vendredi

Étant donné que, lors de la conférence de presse de Boris Johnson sur Downing Street lundi, le médecin-chef avait déclaré que le système de hiérarchisation introduit par le gouvernement se révélerait insuffisant pour contenir le coronavirus, je ne suis pas particulièrement surpris que le Grand Manchester et d’autres régions du le nord-ouest résiste fermement à toutes les tentatives de les forcer à rejoindre le niveau le plus élevé. En partie parce que pourquoi fermeriez-vous plus d’entreprises et mettriez-vous en danger des milliers d’emplois pour quelque chose que Chris Whitty a dit est susceptible de se révéler inefficace, mais aussi parce que lorsque le gouvernement cesse de suivre la science, chacun devient son propre scientifique. Le problème est que le Grand Manchester et les régions voisines ont effectivement été soumis à des mesures de niveau 2 au cours des derniers mois – et qu’ils n’ont pas fonctionné non plus, les taux d’infection ayant continué à augmenter. Il semble qu’un disjoncteur national soit la seule option, à condition que Boris puisse avaler sa fierté et adopter une politique que Sage et le parti travailliste ont préconisée. Quoi qu’il en soit, à partir de minuit ce soir, Londres passera au niveau 2 et je ne suis toujours pas sûr de ses implications. Est-ce que je pourrai toujours rendre visite à ma mère dans son foyer de soins qui se trouve actuellement au niveau 1? On dirait que le foyer de soins sera laissé pour interpréter les règles comme il le voit le mieux. Juste par hasard, nous avons eu des amis pour dîner et nous en voyons d’autres ce soir. J’ai pensé qu’il était juste de leur envoyer d’abord un e-mail pour divulguer mon état de santé actuel au cas où ils seraient aussi hypocondriaques que moi: j’ai ce qui ressemble à un ulcère sur la langue mais qui pourrait éventuellement être dans mon imagination, un coronavirus ou un cancer. Étonnamment, aucun des deux couples ne voulait annuler. Inévitablement, le dîner d’hier soir était doux-amer car nous ne savons pas quand nous serons autorisés à nous rendre visite à nouveau chez nous. Ce soir sera probablement le même. Pour respecter les règles, nous partirons au plus tard à 11 h 55. Et puis, qui sait où chacun de nous va?

Semaine digérée, digérée: niveaux d’un clown



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