Guide des arts d’hiver: livres


Quelque 3400 athlètes noirs ont joué dans les ligues noires de 1920 à 1948, mais il a fallu 100 ans à la Major League Baseball pour les reconnaître comme des joueurs de calibre majeur et inscrire leurs réalisations dans le record historique. L’auteur Andrea Williams adore le sport, mais très tôt, elle s’est retrouvée encore plus curieuse de connaître l’entreprise qui le fait fonctionner. Sa curiosité l’a amenée à découvrir une femme noire américaine peu connue du nom d’Effa Manley, copropriétaire et directrice commerciale des Newark Eagles des Negro Leagues. Le nouveau livre YA non fictionnel de Williams, La principale dame du baseball: Effa Manley et la montée et la chute des ligues noires, montre Manley comme un pionnier qui a compris la valeur des ligues, tandis que d’autres ont insisté sur le fait qu’elle était inférieure.

Écrit Williams dans son introduction, Manly «voyait les Negro Leagues comme un moyen de transporter la communauté noire vers une position d’égalité dans la société américaine, de fournir des emplois et une stabilité financière là où ils faisaient cruellement défaut, et de donner des opportunités régulières aux garçons et aux filles noirs. d’assister à la victoire alors qu’une grande partie de leur vie était embourbée dans la défaite.

Williams, qui est un Scène contributeur, examine l’histoire du sport à travers le prisme de l’équité, documentant les contributions des joueurs noirs et des propriétaires d’équipes afin de corriger le bilan historique. le Scène a parlé avec Williams de son livre, qui est maintenant disponible chez Roaring Brook Press.

Alors pourquoi le baseball et pourquoi Effa?

L’objectif était toujours d’être la première femme directrice générale d’une équipe de la Ligue majeure de baseball. J’ai grandi en aimant le baseball. Mon premier vrai travail était au stade Kauffman où jouent les Royals. … J’étais serveur, j’apportais des collations et des boissons aux gens pendant qu’ils regardaient le match. … C’était juste l’expérience la plus incroyable. … J’adorais le baseball. J’ai joué au softball, mais je savais que j’étais plus intéressé par les opérations hors du terrain. C’était mon affaire. Par exemple, comment dirigez-vous une équipe? Et que signifie cette signalisation dans le champ extérieur? Les gens gagnent-ils vraiment de l’argent avec ça? Comment fonctionne le financement des stades? Tous ces trucs sont là où mon esprit allait.

J’ai donc étudié la gestion du sport à Georgia Southern [University]. … Le changement est venu lorsque j’ai obtenu mon diplôme et que je voulais être de retour à la maison. J’ai été embauché au musée de baseball des ligues noires. Bob Kendrick, qui est maintenant président et était directeur marketing à l’époque, venait de créer un nouveau poste d’assistant marketing, et je paniquais partout. Le premier jour, Bob m’a fait visiter le musée. Je me souviens juste d’avoir vu la photo d’Effa sur le mur, elle et son mari, Abe. J’étais comme, « Yo, qui est-ce? » … J’ai toujours cherché à voir qui sont les femmes qui sont dans cet espace que je peux regarder, modeler une carrière après. Ou peut-être les rencontrer, obtenir des conseils et les laisser m’encadrer, que ce soit de loin ou de près. … Quand j’ai vu la photo d’Effa et que j’ai commencé à poser des questions, puis à faire mes propres recherches, j’ai commencé à comprendre que ce qu’elle faisait réellement – en tant que femme noire dans les années 30 et 40 – est incroyable. J’étais attiré par elle. Bob m’a laissé organiser quelques petits événements pour lui rendre hommage. … [I was thinking], comment attirer l’attention sur les femmes qui essayaient de créer un espace dans le baseball et le baseball professionnel? Comment élever la prochaine génération dont je faisais partie à l’époque? Comment faciliter les choses pour obtenir 20 Effas de plus?

Enfin, en 2019, c’était comme: «D’accord, je dois faire ça. Je vais le faire pour les enfants parce que j’aurais aimé avoir son histoire quand j’étais plus jeune.  » Avec quatre enfants, mon aîné lit avec voracité et déteste la non-fiction. Je me dis: « Nous devons résoudre ce problème. » Il devrait y avoir plus de documents non fictifs convaincants, divertissants, mais aussi éducatifs – qui aideront les enfants à voir le monde d’une manière qu’ils ne peuvent pas tirer du programme scolaire. … Je ne me vois pas me lancer dans la rédaction de manuels scolaires, mais si je peux écrire ces livres, ce sera un supplément pour que les professeurs d’histoire donnent à leurs enfants à lire pendant qu’ils travaillent sur une unité sur la Grande Migration, ou la Renaissance de Harlem, ou l’intégration du baseball ou autre. C’est la raison pour laquelle l’histoire d’Effa fait l’objet de nombreux échanges.

L’activisme précoce d’Effa, menant le boycott d’un grand magasin, semble avoir jeté les bases de son travail dans les ligues.

En lisant sur Effa, j’ai adoré qu’elle soit si disposée à défendre ce en quoi elle croyait.… Je pense qu’elle était complètement intrépide à cet égard. Elle a vu un problème. Elle a vu cela à Harlem, qui était cette enclave noire, ce genre de terre promise pour les Noirs qui voyageaient vers le nord depuis le sud des États-Unis, mais aussi des îles des Caraïbes, essayant de trouver cet espace où ils peuvent avoir une communauté et aussi l’espoir d’un avenir meilleur. Mais ici, nous sommes au milieu de cela, et vous avez ces entreprises appartenant à des Blancs qui sont heureuses de prendre de l’argent à la communauté noire, sont heureuses de les avoir comme clients, mais encore une fois, installent ces murs et n’embauchent pas. dans ces rôles qui leur permettraient le mieux de subvenir aux besoins de leur famille.

Elle a fini par aider à lancer ce boycott qui a finalement réussi, même s’il ne s’est pas déroulé pleinement comme elle le souhaitait. Mais cela a certainement conduit à des changements mesurables. Pour moi, ce que j’aime le plus, c’est son interaction, quand ils sont en quelque sorte assis là au milieu des négociations. Ils parlent à la propriétaire et elle dit essentiellement: «Écoutez, si vous n’embauchez pas ces filles, que vont-elles faire? Devenir des prostituées? Est-ce que c’est ce que tu veux? » Encore une fois, si vous pensez au contexte, dans les années 1930, même une femme à la réunion, c’est déjà beaucoup. Mais être si franc et dire quelque chose avec force est un gros problème, et cela prend tout le monde au dépourvu. Mais que se passe-t-il quand ils sont pris au dépourvu? C’est comme: « OK, eh bien, nous devrions probablement écouter ceci – peut-être que nous devons prendre cela au sérieux. » J’adore ça d’elle. Je pense qu’il est difficile de changer l’histoire quand on est toujours prêt à jouer selon les règles, et Effa n’a pas vraiment aimé jouer selon les règles.

Un thème du livre est de savoir comment les Noirs américains ont créé leurs propres espaces en dehors de la structure du pouvoir blanc, où ils pourraient trouver de la richesse et trouver de la joie et même commencer à créer de la richesse générationnelle. Mais l’une des ironies de l’intégration est qu’elle a bouleversé certaines de ces institutions.

La filiale Rickey et d’autres cadres blancs de la Major League Baseball ont clairement indiqué qu’ils ne considéraient pas les ligues noires de stature professionnelle. … Branch Rickey, quand il a signé Jackie Robinson, il ne paie pas les monarques pour son contrat. Il n’a pas payé le contrat de Don Newcombe. Roy Campanella, il n’a pas payé son contrat. … Nous devons également parler de la communauté noire et des écrivains sportifs noirs, comme Wendell Smith, qui ont vu cela se produire. C’est là qu’il y a toujours du contexte et du contexte, puis plus de contexte, et nous pelons ces couches de ces oignons d’être noirs en Amérique.

Lorsque vous êtes esclave aussi longtemps que les Noirs l’ont été, et que vous comprenez que c’est votre sort dans la vie en vertu de votre peau, le contraire devient la chose à laquelle vous vous efforcez, n’est-ce pas? Cette entité blanche, cette organisation blanche qui devient la chose pour laquelle vous espérez et aspirez, sans même voir pleinement la valeur de ce que vous faites. Ce n’est la faute d’aucune de ces personnes. C’est ainsi qu’ils ont été formés à penser et à se comporter. … Il n’y a jamais eu de question que nous ferions de l’intégration comme nous l’avons fait, que nous prendrions des joueurs noirs et les insérerions ensuite dans le baseball blanc, qui était positionné non seulement par les blancs, mais aussi par les noirs, comme l’ultime meilleure représentation de tous dans ce pays. C’était toujours le plan. … Au moment où vous réalisez que vous n’êtes que toléré, vous n’êtes pas vraiment apprécié, il est trop tard. Parce que vous avez déjà abandonné cet espace qui vous appréciait. Et il est trop tard pour revenir maintenant et le reconstruire.

Je ne cesse de dire: «Ce n’est pas seulement pour les enfants», et c’est vrai. Mais c’est aussi beaucoup pour les enfants. S’ils n’obtiennent rien d’autre de ce livre, je veux qu’ils commencent à penser à l’intégration ou à la déségrégation dans ce pays avec une optique plus critique que celle qu’on nous apprend à l’école. … Ce que je dis, c’est que nous bénéficions désormais du recul et que nous pouvons nous permettre d’analyser cela et de dire: «Était-ce la bonne décision?» Nous sommes en 2020 et nous disons: «Eh bien, comment se fait-il qu’il n’y ait pas beaucoup de joueurs noirs? Et comment se fait-il qu’il y ait encore moins de cadres noirs? Et comment se fait-il qu’il n’y ait pas de propriétaires noirs d’équipes de baseball professionnelles? » Nous devons revenir en arrière et examiner cela. Pourquoi devons-nous revenir en arrière et examiner cela? Parce que nous continuerons à rencontrer ces situations. Si nous ne connaissons pas les erreurs du passé, nous les referons.


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Club de lecture Parnassus avec Ruta Sepetys » Fontaines du silence 18h30. Lundi 25 janvier et mardi 26 janvier

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Happy Hour Heartbreak via The Porch Writers ‘Collective 19 heures Dimanche 14 février

Naissance du livre avec Simon Han, auteur de Des nuits où rien ne s’est passé via The Porch Writers ’Collective 17h30. Lundi 15 février

Richard Ford Thompson, auteur de Codes vestimentaires: comment les lois de la mode ont fait l’histoire via Parnassus Books 18 heures Mardi 16 février

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