Jim Kenzie dit adieu à Wheels


Les deux choses que je voulais faire après avoir terminé mes études d’ingénieurs à l’U de T étaient des voitures de course et jouer dans un groupe de rock ’n’ roll. Les deux choses que j’ai juré de ne jamais faire étaient d’enseigner ou d’avoir quelque chose à voir avec les ordinateurs. Moins de six ans après avoir obtenu mon diplôme, je faisais des courses de voitures, je jouais dans un groupe de rock ‘n’ roll et enseignais la programmation informatique à Ryerson.

Voilà pour la planification de carrière.

Quelques années plus tard, je suis allé chez les Sheldon, nos voisins ici dans la campagne de Milton, pour emprunter un outil à «l’autre Jim». Sa femme Pam a dit: «Vous en savez beaucoup sur les voitures. Pouvez-vous écrire? » Il s’avère qu’un jeune homme avait embauché Pam comme rédactrice en chef d’un nouveau journal à Milton pour rivaliser avec «le champion canadien», le journal communautaire le plus ancien du pays.

Au départ, le nouveau journal s’appelait Milton Month, puis Milton Weekly Tribune. Le propriétaire a pensé que s’il publiait une chronique sur les voitures, il serait plus facile de vendre des annonces aux concessionnaires automobiles.

Le siège du conducteur est né. Nous avons même remporté quelques prix du journal communautaire de l’Ontario pour notre couverture. Quand «the Trib» est tombé en panne, j’ai approché le rédacteur en chef du Champion pour voir s’il voulait reprendre ma chronique. En fait, sa réponse a été: « Ne nous appelez pas et nous ne vous appellerons pas. » Toujours chez Ryerson, plus tard en tant qu’associé dans un cabinet de conseil en informatique, j’ai écrit à la pige pour diverses publications, gardant ma main dedans, attendant ma pause.

Pendant ce temps, j’ai fait partie de «The Hot Tub Group» (longue histoire …) qui a conduit à la formation de l’Association des journalistes automobiles du Canada, afin de réunir les auteurs et les diffuseurs automobiles pour aider à établir une meilleure éthique professionnelle dans notre industrie . J’étais assez fier du fait que j’ai trouvé le nom de l’organisme, car la traduction française – Association des Journalistes Automobile du Canada – a fini avec le même acronyme dans les deux langues officielles: AJAC.

Grâce à un processus trop long pour entrer ici, j’ai décroché le concert d’écriture de voitures pour le Toronto Star.

Je n’étais pas assez bon pour le champion canadien, mais j’étais assez bon pour le plus gros papier du pays.

Initialement, la colonne était enterrée dans le journal du lundi après les recettes de rutabaga. Mais encore, c’était le Toronto Star. J’ai été invité à d’autres «voyages de presse» où nous avons pu conduire de nouvelles voitures avant qu’elles ne soient révélées au public.

L’une des personnes que j’ai rencontrées lors de ces événements était le rédacteur en chef du Canadian Champion. Il a dit: «Vous n’étiez pas aussi bon écrivain que vous l’êtes maintenant.» C’est drôle comme j’ai pu en apprendre autant en quelques années.

Nous sommes ensuite devenus amis et avons ri de notre première rencontre. Un an et demi plus tard, feu Dennis Morgan, rédacteur en chef du Star, m’a parlé d’un projet de création d’une section entière sur les voitures, qui paraîtrait dans le grand journal du samedi.

Ainsi commença la section Wheels. Au cours de ses années de pointe au cours des trois décennies suivantes, il s’agissait souvent d’une double section de 64 pages ou plus. Si vous le pliez en quatre, vous obtiendrez un «magazine automobile» de 256 pages diffusé chaque semaine à plus de 600 000 exemplaires. Chaque mois, ce chiffre était de 2 400 000, ce qui en fait la publication automobile la plus diffusée au monde. Le voyage est devenu plus intense. Couvert tous les continents sauf l’Antarctique. (Ont-ils même des routes là-bas?) Parmi les points forts: le Chili (le désert d’Atacama avec Audi). Costa Rica (Lexus). Afrique du Sud (plusieurs fois, y compris Jaguar et Porsche).

Conduire sur l’autoroute sans limitation de vitesse. Mon record personnel de vitesse sur terre est de 300 km / h dans un roadster Mercedes-Benz SLR McLaren. Traversée de la Mongolie du nord au sud en Land Rover.

Encore une fois avec Land Rover, faisant partie d’une traversée du Grand Désert occidental en Australie, et suivant La Ruta Maya au Belize.

J’ai aussi pu conduire et / ou courir sur certaines des plus belles pistes du monde. Mosport – toujours l’un des plus difficiles du monde. Mont-Tremblant. Circuit du Grand Prix de Montréal (pas en Formule 1, mais en VW Beetles préparées pour la course).

Aux États-Unis: Road Atlanta. Watkins Glen. Daytona. À l’international: Nurburgring, circuits Grand Prix et Nordschleife. Spa en Belgique. Monaco, mais à environ 40 km / h – ce sont des routes publiques sauf en cas de course. Un tour du circuit espagnol de Barcelone-Catalunya dans une quasi-Formule 1. Plusieurs autres.

L’événement compétitif qui a le plus changé ma vie a été lorsque Doug Mepham m’a invité à naviguer pour lui à Targa Tasmania dans sa vieille Volvo. Targa est un événement d’une semaine autour de l’île où la police ferme les routes et vous dit de conduire plus vite. Sur le ferry revenant à Melbourne de Launceston, en Tasmanie, nous avons pensé – et si vous aviez une île comme la Tasmanie; une population accueillante comme les Tasmaniens; un endroit qui pourrait utiliser certains dollars du tourisme comme la Tasmanie.

J’ai peut-être été la première personne à utiliser les mots «Targa» et «Newfoundland» dans la même phrase, ici même dans Wheels.

Doug a contacté Robert Giannou, un compagnon de course qu’il connaissait à St. John’s, et un an et demi plus tard, Robert avait organisé la première Targa Newfoundland. Le plus amusant que vous puissiez avoir dans une voiture.

Doug et moi avons fait le premier dans la Volvo. Par la suite, Cort Nielsen, alors responsable des relations publiques pour MINI, m’a proposé une série de MINI à conduire. Je suis loin d’être le gars le plus rapide sur une piste donnée. Mais je peux atteindre 90% de mes capacités assez rapidement. Il s’avère que si vous essayez de conduire à dix dixièmes dans une Targa, vous finirez par faire partie du paysage.

Chargement…

Chargement…Chargement…Chargement…Chargement…Chargement…

Ce que j’ai réussi une fois – un double end-O à un buck-soixante.

Mais j’ai aussi réussi trois victoires en division ouverte (pour des voitures «illimitées»), deux dans la MINI JCW pré-crash et une dans une voiture JCW MINI Challenge. Ces succès étaient en grande partie attribuables à l’expertise et à l’influence apaisante de mes navigateurs, Brian Bourbonniere de Lawrencetown, Nouvelle-Écosse, et Ray Felice de Guelph. Après la pandémie, j’espère que Targa reviendra.

À un moment donné, j’ai déjeuné avec l’homme des relations publiques Dennis Clark. Je cherchais des moyens d’augmenter mes revenus. Il a dit que beaucoup de mes lecteurs adoreraient mon travail – conduire des voitures cool dans des endroits exotiques – tant qu’ils n’auraient pas à écrire à ce sujet. C’est ainsi qu’est né le concept de l’Autobahn Fantasy Tour, un tour du monde d’une semaine de l’Allemagne en Audis, BMW, Mercedes-Benz et Porsche, culminant par une séance de rodage d’une heure sur la Nordschleife.

Nous avons couru cela trois fois. A fait deux tournées similaires «Rule Britannia» en Angleterre, et deux épreuves sans conduite au Gran Premio d’Italia à Monza («Forza Italia»), et une autre au premier Grand Prix des États-Unis organisé sur le circuit Indianapolis 500. Les invités à ces événements en parlent encore aujourd’hui.

Je me suis intéressé à la photographie et j’ai lancé un calendrier de voitures, qui a duré quinze ans. Nous avons amassé quelque 70 000 $ pour notre bénéficiaire SmartRisk, qui est devenu Parachute. Je ne peux pas dire que ce travail représente mes rêves les plus fous devenus réalité, car je n’aurais jamais pu imaginer un travail aussi bon que celui-ci.

Mais comme les paroles d’une chanson de Pete Seeger, tirées en grande partie d’Ecclésiaste 3: 1-8, disent: «à tout il y a une saison, et un temps pour chaque but …»

Je fais ce métier depuis près de 38 ans. Cela ne peut évidemment pas durer éternellement, et j’ai décidé que le moment était venu de raccrocher mes gants de conduite métaphoriques à dos en filet. Ça va me manquer. J’ai évidemment conduit de très bonnes voitures et quelques-unes pas si bonnes; visité des endroits fabuleux; et rencontré de nombreux personnages fascinants.

Je tiens à remercier toutes les personnes qui ont contribué à faire en sorte que cela se produise – une liste trop longue pour être indiquée ici.

Les constructeurs automobiles, pour avoir cru que je ne démolirais pas leurs voitures (quelques petits coups ici et là …).

Et surtout, à vous, mes lecteurs, sans qui rien de tout cela n’aurait pu arriver.

Pour terminer, permettez-moi de passer à une phrase métaphorique étirée tirée du meilleur livre que j’ai jamais lu (deux fois maintenant, en passant par le troisième tour), «Le guide de l’auto-stoppeur de la galaxie – Une trilogie en cinq parties» de Douglas Adams . (Tu dois juste aimer ce titre …).

«Très longtemps, et merci pour tout le poisson.»

Jim Kenzie est un écrivain basé à Toronto et collaborateur indépendant pour le Star.





Découvrez notre classement

Nous serions ravis de connaître votre avis

Laisser un commentaire