Dans le C-Suite: Colleen Perry Keith Goldey-Beacom College President


PIKE CREEK – Colleen Perry Keith a fait carrière dans l’enseignement supérieur, mais lorsqu’elle était une jeune fille qui grandissait dans une petite ville du nord de l’État de New York, elle n’avait qu’un rêve.

Colleen Perry Keith
Président du Goldey-Beacom College

«Je voulais être Mary Tyler Moore et travailler dans le journal télévisé», a-t-elle déclaré en riant, se rappelant les heures passées à regarder la comédie de sitcom éponyme des années 70 sur CBS.

C’était un rêve que Perry Keith a tenu tout au long du lycée, mais c’était l’un de ces rebondissements qui a probablement mis sa carrière sur une voie très différente. Elle est diplômée de sa petite classe dans un lycée consolidé à environ 30 minutes au nord de Syracuse en tant que salutatorienne. Le lycée a reçu une seule bourse complète à l’Université de Syracuse, siège de la renommée Newhouse School of Communications – mais l’élève de sa classe a choisi d’aller à Syracuse.

Avec ses rêves anéantis de pouvoir fréquenter l’université de ses rêves, Perry Keith a finalement fréquenté et obtenu un diplôme du système universitaire de l’État de New York avec un diplôme en sciences politiques.

Après avoir obtenu son diplôme, elle a commencé à travailler pour Kelly Services, une agence de recrutement temporaire de longue date, et a déménagé à Pittsburgh. Ce qui serait normalement une note de bas de page dans de nombreuses carrières a cependant laissé une impression durable sur Perry Keith.

«L’industrie de l’aciérie fermait vraiment dans ce pays à ce moment-là [in the early 1980s]. Les emplois de l’acier se déplaçaient à l’étranger », a-t-elle déclaré. «Les ouvriers de l’usine venaient parce qu’ils avaient été licenciés de leur emploi et qu’ils avaient l’habitude de toucher des salaires syndicaux de 40 ou 50 dollars de l’heure, mais la seule chose que nous avions pour eux, c’était des emplois au salaire minimum ou des postes industriels.»

Perry Keith a déclaré à l’époque qu’elle avait reconnu la nécessité de se connecter avec les lycéens au sujet de leur avenir et de les aider à se préparer aux opportunités d’emploi qu’ils rencontreraient.

Elle obtiendrait une maîtrise en counselling pédagogique et découvrait plus tard des postes en conseil scolaire dans un collège communautaire et une université de quatre ans. Tout en travaillant dans l’enseignement supérieur, elle a trouvé un talent pour se voir attribuer les cas problématiques.

«Quand les choses étaient cassées et devaient être réparées, mes superviseurs me mettaient toujours dans ces postes pour réparer quelque chose, l’améliorer, le faire fonctionner, puis s’assurer que j’avais les bonnes personnes en place pour l’exécuter. Je suppose que c’est une bonne compétence pour un président d’université », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle pensait avoir été choisie par ses supérieurs pour ces cas, Perry Keith a répondu: «Je pense que parce que je ne souffre pas bien de l’inefficacité.»

Perry Keith a passé environ deux décennies à travailler dans l’enseignement supérieur ou dans un travail à but non lucratif axé sur l’éducation dans l’Ohio lorsqu’un ami et ancien collègue lui a demandé d’explorer une opportunité de diriger la Spartanburg Methodist University, un collège méthodiste privé de deux ans en Caroline du Sud.

Elle a poliment accepté les documents de recherche, qui sont restés sur le comptoir de sa cuisine pendant quelques semaines jusqu’à ce que son mari, Barry, qui les avait feuilletés, lui suggère également de les regarder de plus près.

«Barry est un Ohioan né et élevé qui n’a jamais vécu nulle part ailleurs et sa famille était là. Je lui ai dit: «Je ne sais pas si vous allez vraiment vouloir partir.» Et il m’a dit: «Non, vraiment. J’adorerais vivre de nouvelles expériences et je n’aurai jamais cette chance, à moins que vous ne fassiez des choses comme ça », a déclaré Perry Keith.

En fin de compte, on lui a offert le poste de présidente d’université, ce qui l’a étonnée car elle savait qu’elle était en concurrence avec au moins un président en exercice pour le poste. Perry Keith est resté plus de six ans, aidant le petit collège à amasser 18 millions de dollars et à construire un nouveau bâtiment sur le campus. L’une des rares écoles privées de deux ans du pays, elle a également contribué à combler le fossé entre ceux qui voulaient que Spartanburg passe à un programme de quatre ans et ceux qui ne le faisaient pas – il a commencé à offrir ses premiers diplômes de licence ces dernières années. années.

Son passage à SMU a également été marqué par une bataille personnelle, puisqu’elle a reçu un diagnostic de cancer du sein à la fin de sa première année. Perry Keith a subi une intervention chirurgicale et une chimiothérapie, perdant ses cheveux quelques jours à peine avant sa cérémonie d’inauguration et la forçant à trouver une perruque.

Le diagnostic n’a pas ralenti son enthousiasme pour le poste, rappelant qu’elle n’a manqué qu’environ 10 jours et demi au cours de ses 18 mois de traitement.

«Le travail et les étudiants m’ont vraiment permis de continuer», dit-elle.

La peur de la santé l’a convaincue de trouver plus d’équilibre dans sa vie en dehors du travail, y compris passer du temps à l’extérieur, rendre visite à sa famille et assister à des matchs de baseball pour les jeunes entraînés par Barry.

«En raison du cancer, j’ai appris à dire non beaucoup plus», dit-elle.

En 2015, Perry Keith s’est déplacée vers le nord pour prendre la direction de l’Université Pfeiffer, une autre institution méthodiste qu’elle connaissait bien.

«Ce fut un travail intéressant que j’ai été amené là-bas», a-t-elle déclaré, notant que pendant son mandat, ils ont créé des programmes d’assistants médicaux et d’ergothérapie de niveau supérieur, et ont refinancé la dette de l’école rurale par le biais du ministère américain de l’Agriculture, pour aider à l’obtenir. sur une bonne base financière.

En 2019, cependant, Perry Keith évaluait sa vie et cherchait à se rapprocher de sa famille, y compris d’un fils à Washington, DC, et de parents vivant toujours dans le nord de l’État de New York. C’est alors qu’elle a découvert l’opportunité de Collège Goldey-Beacom, le petit collège privé de quatre ans au large de Limestone Road. Elle a rapidement reconnu que la situation à GBC était très différente de ses accusations précédentes.

«Ils n’obtiennent vraiment pas le respect qu’ils méritent», a déclaré Perry Keith, soulignant que ses deux premiers collèges détenaient des fonds de dotation inférieurs à 20 millions de dollars, tandis que celui de Goldey-Beacom est d’environ 190 millions de dollars. «Ce que j’ai vu, c’était un endroit dans lequel il fallait insuffler un peu de vie et donner aux gens le sentiment qu’ils ont une voix et peuvent prendre une décision.»

L’une des premières choses que Perry Keith a faites a été de lancer une initiative de planification stratégique, mais en adoptant une approche ascendante à laquelle les dirigeants des collèges n’étaient pas habitués, a-t-elle déclaré. La pandémie COVID-19 l’a également aidée à convaincre les dirigeants d’explorer d’autres changements modernes, comme la poursuite de l’accréditation pour des programmes d’études entièrement en ligne.

«Ils fonctionnaient comme une entreprise, mais ils ne fonctionnaient pas comme l’entreprise de l’enseignement supérieur», a déclaré Perry Keith.

Un fil conducteur tout au long de sa carrière a été sa capacité à briser les plafonds de verre, devenant ainsi la première femme présidente de chacun des trois collèges qu’elle a dirigés. Pour Perry Keith, ce n’est pas un fait sur lequel elle passe beaucoup de temps à s’attarder.

«J’en suis conscient et j’essaie de l’utiliser pour de bon pour aider les autres à voir qu’ils peuvent faire quelque chose s’ils le souhaitent. Mais j’ai toujours pensé que [the opportunities came because] J’ai travaillé dur, c’est assez difficile de me surpasser », dit-elle avec un sourire.



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