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Pourquoi «Silver Springs» ne figure finalement pas sur l’album, commente la photo du groupe sur la couverture de Pierre roulante a alimenté la relation amoureuse entre Stevie Nicks et Mick Fleetwood, et plus encore…

« Un drame. Dra-moi ». Voilà comment Christine McVie a décrit l’enregistrement de Rumeurs une Roulant Stone, peu après sa sortie le 4 février 1977. Et ce n’était pas exagéré. Les sessions pour le chef-d’œuvre de Fleetwood Mac contient tous les éléments d’une romance théâtrale méticuleusement écrite: des participations élaborées, beaucoup d’argent et des montagnes de cocaïne.

La saga Rumeurs est l’un des feuilletons les plus célèbres du rock. Le contexte: Stevie Nicks vient de rompre avec Lindsey Buckingham, son amant de longue date et partenaire musical, tandis que Christine est en plein milieu de son divorce avec le bassiste John McVie. Pendant ce temps, le mariage de Mick Fleetwood bat de l’aile, ce qui le mène à entretenir une liaison avec Nicks. Cette tournée s’exprime dans des paroles très honnêtes, transformant l’album en une confession attrayante. Les vies personnelles des musiciens fusionnent en permanence et tous ceux qui écoutent Rumeurs devient des voyeurs de ce bazar douloureux et glamour.

Si on met de côté le drame, Rumeurs est l’un des meilleurs albums jamais produits par le groupe. « On a refusé de laisser nos sentiments nous écarter de notre engagement envers la musique, peu importe à quel point ils dev ont été compliqués ou entrecroisés, a plus tard déclaré Fleetwood dans son autobiographie sortie en 2014. C’était dur à faire, mais nous avons joué malgré la douleur ».

Rumeurs est finalement une histoire d’amour malheureuse… qui finit bien. Au final, la pression émotionnelle insoutenable a fait naître un album rock somptueux de la fin des années 1970. La RIAA a plus tard certifié l’album comme tel. A ce jour, il s’en est vendu plus de 45 millions d’exemplaires à travers le monde, ce qui en fait l’un des albums les plus vendus de tous les temps.

Pour fêter le 40e anniversaire de Rumeurs, voici 5 histoires peu connues sur sa création.

1. «The Chain» est basé sur une chanson de Christine McVie qui n’a jamais vu le jour

Construite à partir d’une poignée de fragments, «The Chain» est la seule chanson attribuée aux cinq membres qui constituaient le groupe à la fin des années 70. En son centre se trouve «Keep Me There», la composition de Christine McVie ( également connu sous le nom de «Butter Cookie»), un morceau plein de tension, interprété au clavier et resté incomplet pendant les premières sessions de l’album en février 1976.

« Nous nous sommes dit qu’elle avait besoin d’un interlude et on l’a revisitée dans le reste de la chanson », A déclaré Buckingham à Pierre roulante en 1977. Ils se sont mis d’accord sur un passage de basse à 10 notes jouées par John McVie et sur un crescendo prêté de batterie joué par Fleetwood. « On n’avait pas de paroles et on laissée en morceaux pendant longtemps. Elle a failli ne pas figurer sur l’album. Puis on l’a réécoutée et on s’est dit que sur aimait bien l’interlude, mais pas le reste de la chanson. J’ai donc écrit des couplets pour cet interlude, qui à la base n’était pas dans la chanson, et je les ai ajoutés ».

En travaillant à partir de l’interlude, il a utilisé la grosse caisse de Buckingham comme simple métronome pour garder la mesure. Il a également emprunté une guitare folk que l’on entend dans sa propre chanson «Lola (My Love)», enregistré avec Nicks pour l’album pre-Fleetwood Mac sorti en 1973. « La fin était la seule a choisi d’avoir gardée du morceau original [de Christine McVie]. On a fini par l’appeler «The Chain» parce que c’était un tas de morceaux ».

Les paroles sont arrivées en dernier. « A l’origine, on n’en avait aucune, un plus tard déclaré Fleetwood à la radio Lucky 98 FM. C’est vraiment devenu une chanson quand Stevie en a écrit quelques-unes. Elle est arrivée un jour et elle a dit «J’ai écrit quelques paroles qui pourraient être bien pour le truc que vous faisiez en studio l’autre jour ». Sur un donc tout assemblé. Lindsey a fait les arrangements et a créé une chanson à partir de tous les morceaux qu’on enregistrait ». La chanson reste un élément central des interprétations en direct du groupe, une métaphore appropriée des liens qui lient Fleetwood Mac malgré des décennies de tourmente.

2. Stevie Nicks a écrit «Dreams» dans le lit de Sly Stone

Les sessions au Record Plant de Sausalito en Californie n’étaient pas une mince affaire. Pour éviter de s’ennuyer (et pour éviter de se disputer avec Buckingham), Nicks vit refuge dans un studio de Pierre sournoise. « Je prenais un piano électrique, mon crochet, mes revues, mes livres et mon art et je restais là jusqu’à ce qu’ils ont besoin de moi », S’est-elle souvenue en 1997 dans le documentaire Albums classiques: rumeurs.

D’après elle, c’était un endroit plutôt inspirant, décoré dans le style des années 1970. « C’était une pièce noire et rouge avec un trou en contrebas. Au milieu, il y avait le piano et un grand lit en velours noir avec des rideaux victoriens, se souvient-elle dans Mixeur. Je me suis assise sur le lit, le clavier devant moi. J’ai trouvé un modèle de batterie, démarré mon petit radiocassette et j’ai écrit  » Rêves  » en 10 minutes environ ».

Consciente qu’elle avait quelque chose de spécial entre les mains, elle est retournée dans le studio où se produit Fleetwood Mac. « Je suis entrée et j’ai tendu une cassette de la chanson à Lindsey, a-t-elle déclaré au Courrier quotidien fr 2009. C’était un enregistrement brut, juste moi qui chantais en solo et qui jouais du piano. Même s’il me faisait la tête à l’époque, Lindsey l’a écouté puis il m’a regardé et m’a souri. Ce qui se passait entre nous était triste: on était un couple qui n’arrivait pas à ses fins. Mais en tant que musicien, on se respectait toujours mutuellement ».

La chanson est devenue le deuxième single tiré de l’album Rumours, après «Go Your Own Way» de Buckingham. Nicks appelait les deux chansons « les chansons jumelles »Car elles racontaient toutes les deux difficultés à faire la part des choses entre leur relation toxique et leur partenariat professionnel qui connaissait un grand succès.

« Même si  » Suis ton propre chemin  » était une chanson colérique, elle était également honnête, a écrit Nicks dans le livret de la réédition de Rumeurs en 2013. J’ai ensuite écrit  » Rêves  » et parce que je suis la fille qui croit aux contes de fées et que Lindsey est un mec hardcore, ça ne rend pas pareil. Lindsey me disait de sortir avec d’autres hommes, de vivre ma vie merdique et [je] chantais à propos de la pluie qui nous purifie. On abordait la chanson de façon totalement opposée, mais en réalité, on disait exactement la même chose ».

Tandis que «Go Your Own Way» a atteint la place respectable de numéro 10, ça a sans doute fait plaisir à Nicks lorsque «Dreams» est arrivé en haut du classement Billboard. «Dreams» reste le seul single numéro un de Fleetwood Mac aux États-Unis.

3. Le groupe a utilisé une chaise comme instrument de percussion sur «Second Hand News»

Le premier morceau de l’album écrit par Buckingham commence comme une marche celtique provisoirement connu sous le nom de «Strummer». Ne souhaitant pas contrarier Nicks davantage, il n’a pas divulgué les paroles acerbes et ils ont continué à travailler le morceau en version instrumentale.

« La chanson en elle-même a des influences écossaises. Quand on a commencé à travailler dessus, on a fait quelque chose qui ressemblait à une traduction littérale, se souvient-il dans le documentaire Albums classiques. Mais on voulait aussi garder l’élément pop parce que ça allait être la première chanson et que c’était un album pop ».

Intrigué par les rythmes haletants que l’on utilise à l’époque dans «Jive Talkin’ »des Bee Gees (inspiré par le son de la voiture des frères Gibb traversant le Julia Tuttle Causeway de Miami), Buckingham a cherché à injecter un léger groove disco dans la chanson. Pour obtenir l’effet de percussion qu’il voulait, il a frappé sur une chaise trouvée dans le studio.

« Lindsey était le roi de l’accentuation, a déclaré Caillat au Grammy Museum en 2012. Il pouvait faire des accentuations avec des guitares, avec des toms [et] avec des chaises ».

4. La chanson «Silver Springs» a été écartée de Rumours, faute de place

L’album de 11 titres de Fleetwood Mac a été conçu comme s’ils allaient avoir du succès, un plan qui fonctionnait exactement comme le groupe l’avait espéré. Très bien adapté pour la radio, les quatre singles («Go Your Own Way», «Dreams», «Don’t Stop» et «You Make Loving Fun») ont atteint le Top 10 américain. Mais le contrôle qualité impitoyable a eu un effet secondaire inattendu: laisser l’un des futurs classiques de Nicks dans les cartons.

« Stevie est tellement prolifique; toutes ses chansons duraient, à l’origine, environ 14 minutes, a déclaré Caillat dans le documentaire Stevie Nicks: à travers le miroir. Elle continuait encore et toujours. Il y avait des histoires sur sa mère et sur sa grand-mère et des histoires éloquentes sur son chien ou d’autres choses. C’était mon travail de m’asseoir à côté d’elle et de les réduire à trois ou quatre minutes. Il y a eu des larmes: «Tu ne peux pas enlever cette phrase! ».

«Silver Springs» est une chanson pleine de reproches adressée directement à son ex. « J’ai écrit «Silver Springs» en parlant de Lindsey, a-t-elle déclaré dans Albums classiques. On était quelque part dans le Maryland en train de conduire. On est passés devant un panneau sur lequel on pouvait lire Silver Spring, Maryland. J’adorais le nom. «Silver Springs» me semblait être un endroit fabuleux. «Tu pourrais être mes sources d’argent. … ». C’est quelque chose de symbolique, ce que tu aurais pu être pour moi ».

Les vinyles ne pouvant contenir qu’environ 22 minutes par face, il était nécessaire de faire des modifications. Lorsque les sessions d’enregistrement sont terminées à la fin de l’année 1976, Caillat a dû faire face à un problème mathématique et esthétique. « On était dans le neuvième mois d’enregistrement à l’époque et on commençait à réfléchir à quelles chansons on allait inclure sur l’album. On s’est rendu compte qu’on avait des chansons comme «Go Your Own Way», des chansons lentes et des chansons moins lentes. On avait peur d’avoir un album trop lent. On ne voulait pas poser l’aiguille du tourne-disques sur la face A et n’avoir que des chansons lentes ».

«Silver Springs» a donc été victime de ces tests. Afin d’apaiser Nicks, le groupe a enregistré le morceau instrumental de l’une de ses chansons pré-Fleetwood Mac, «I Don’t Want to Know», sans qu’elle le sache. Buckingham lui a finalement appris la nouvelle au moment d’enregistrer les paroles.

« Ils m’ont pas amenée sur le parking et m’ont dit «À la retraite« Silver Springs »de l’album parce qu’elle est trop longue» », a plus tard écrit Nicks dans le livret de Rumeurs. « Inutile de vous dire que je ne l’ai pas bien pris. J’ai demandé «Quelle chanson vous allez mettre à la place sur l’album? ». Ils m’ont répondu «Sur un enregistré« Je ne veux pas savoir »» et je pense que Lindsey croyait que ça m’irait parce que j’avais écrit cette chanson, mais ça ne m’allait pas du tout. Il y a toujours une ombre au-dessus de «Je ne veux pas savoir», malheureusement, même si je l’adore et qu’elle est géniale ».

«Silver Springs» a été reléguée à la face B de «Go Your Own Way» de Buckingham, un choix irritant car la chanson faisait référence à Nicks par des paroles plus ou moins flatteuses comme «shacking up’s all you want to do». Grâce à cette nouvelle version, le groupe a un Grammy et Nicks en a tiré une réelle satisfaction.

« Vous devez comprendre que «Silver Springs» a été retiré de l’album il y a 20 ans et que j’étais réellement dévastée… parce que je l’adorais, a-t-elle déclaré à MTV à l’époque. Je n’ai donc jamais pensé que «Silver Springs» serait un jour jouée sur scène, [ou] sur l’entendrait à nouveau. Ma jolie chanson avait simplement disparu. Le faitelle soit réapparue comme ça a vraiment été spécial pour moi ».

5. Le groupe a envisagé de remercier leur revendeur dans les crédits de l’album

Lorsqu’on étudie l’enregistrement de Rumeurs, il est impossible d’éviter le sujet de l’utilisation effrénée de la cocaïne. Fleetwood a déclaré que s’il alignait toute la cocaïne, il a sniffée dans sa vie, la ligne ferait plus de 11 kilomètres. «Les récits des excès sont véridiques, mais on serait déjà tous morts si on n’était pas aussi forts,» a-t-il écrit dans Jouer sur.

La cocaïne était moins un plaisir qu’une nécessité. Elle aidait à combattre la fatigue pendant les sessions éreintantes qui duraient plusieurs heures (et les émotions alambiquées). « On se sentait si mal en pensant à ce qui se passait qu’il se faisait une ligne pour se réconforter », A déclaré Nicks à Mojo en 2012.

La cocaïne a joué un rôle si important dans la production de Rumeurs que le groupe a sérieusement envisagé de remercier leur revendeur dans les crédits de l’album, jusqu’à ce que la violence des gangs mit prématurément fin à l’idée. « Malheureusement, il a été tué avant que l’album ne sorte », A écrit Fleetwood dans sa première autobiographie sortie dans les années 1990, Fleetwood: Ma vie et mes aventures dans Fleetwood Mac.

Prime. La photo de couverture de Pierre roulante prix par Annie Leibovitz a semé les graines de la relation entre Nicks et Fleetwood

On s’est moqué de la réputation incestueuse de Fleetwood Mac lors de leur première apparition en couverture de Pierre roulante. Sur la photo, on voit tous les membres du groupe dans le même lit. « Le but était de parodier les rumeurs sur notre vie privée et pourtant, de façon symbolique, l’image nous montrait exactement comme on était: tous mariés les uns aux autres », A écrit Fleetwood dans Jouer sur.

Annie Leibovitz, déjà icône de la photographie rock, a déclaré: « Je me suis dit qu’il fallait que je sois gentille et polie et j’ai apporté de la cocaïne pour tout le monde. A cette époque, pour les séances photos, vous apportiez de la cocaïne. Je l’ai sortie et ils ont tout d’abord semblé effrayés mais ils ont pris au bout de 30 secondes. J’ai ensuite appris qu’ils avaient récemment fait une cure de désintoxication. Ils étaient donc tous un peu nerveux et tendus ».

Nicks ne se souvient pas de la cocaïne (« J’ai pensé que c’était un carton de champagne ») Mais elle se souvient de l’agitation. « Quand Annie a dit qu’elle voudrait qu’on s’allonge tous ensemble dans un grand lit, je lui ai dit «Euh… j’espère que tu as une idée de secours». Elle m’a répondu «Non, tu vas être superbe, ça va être drôle, prends un verre de champagne»

« Pour Stevie et moi, les blessures et l’animosité étaient toujours très présentes, a déclaré Buckingham. L’idée de la photo n’était pas du tout drôle ».

Nicks un accepteur fini par. « J’ai dit «Okay, mais je ne veux pas être à côté de Lindsey dans le lit». Du coup je me suis allongée près de Mick durant les trois heures suivantes pendant qu’Annie était suspendue au-dessus de nous sur une plaque-forme. Christine n’aimait pas vraiment être à côté de John parce qu’ils venaient de divorcer ». Le bassiste, seul, était absorbé par un exemplaire de Playboy.

Même s’ils ont essayé de garder une distance respectable, la session a brièvement réuni Nicks et Buckingham.  » UNEprès la séance photos, Lindsey et moi avons discuté: il n’y avait pas si longtemps, j’étais une serveuse et il n’avait pas de travail. Aujourd’hui, on était en couverture de Rolling Stone avec un album à succès. On est restés là pendant environ deux heures à parler et à s’embrasser. Annie nous a finalement dit de partir parce qu’elle avait loué la pièce pour un temps limité ».

Encore plus surprenant, les heures que Nicks a passé à câliner Fleetwood ont fait mouche. Fleetwood a plus tard écrit que la séance photos lui avait fait comprendre que Nicks et lui s’étaient « sans aucun doute connu dans une vie antérieure ». Nicks a elle-même admis que la session avait « planté les graines de la relation entre Mick et moi ».

Leur relation n’a finalement pas duré, mais Fleetwood en garde un bon souvenir. « On s’aimait simplement dans le vrai sens du terme, ce qui transcende la passion. J’emporterai mon amour pour elle dans la tombe parce que Stevie Nicks est le genre de femme qui inspire ce dévouement. Je n’ai aucun regret et elle non plus. Parfois on rit et on se demande ce qui serait passé si on avait donné à cette passion l’espace et le temps pour se développer ».


Par Jordan Rungath / Traduit et adapté par Mélanie Geffroy



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